Monday, 21 October 2013

巴比伦首富的秘密



巴比伦首富的秘密





乔治·克拉森著

作者简介:





乔治·克拉森,1874年11月7日生于密苏里州路易斯安那市,毕业于内布拉斯加大学,在西班牙-美国战争中服役于美国军队。

他长期就职于出版业,创建哥罗拉多州丹佛市克拉森地图公司,生产第一张美国和加拿大的公路地图。1926年他第一次出版了一系列关于财务成功秘密的小册子。后来它们被收集在一起而成为《巴比伦首富的秘密》,这本书在银行业及保险业影响极大,并很快成为数百万人耳熟能详的著作,目前销量已超过上千万册。

他于1957年4月7日在美国逝世。

一、两封神奇的来信

1.繁荣的巴比伦王国

当今的人们要是可以穿越时空隧道,去追寻人类最为远古的文明,那么令人啧啧惊叹的"巴比伦(Babylon)王国"就会赫然醒目地跃入你的眼帘,给你带来数不尽的深深惊羡与极致遐想……

历史上的巴比伦确实是一座令世人无不心驰神往的古老都城,它位于幼发拉底河(Euphrates)和底格里斯河(Tigris)的交接处。早在公元前1890年前后,阿摩利人就以巴比伦作为都城,创建了古巴比伦王国。在古巴比伦最杰出的国王汉谟拉比(Hammurabi)去世后,巴比伦接连受到外族的侵扰,历经了500多年的战乱纷争,直至公元前7世纪末,才在尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar)的卓越领导下,重建了新巴比伦王国。不过,短短88年后,新巴比伦王国又被波斯人(Persian)彻底灭亡。由于巴比伦王朝的再次倾覆,曾显赫一时的古城巴比伦,便渐渐消失在尘土荒野之中,隐没了不少神秘的文明奇观和历史盛事。

在巴比伦王国时期,巴比伦绝对是古代两河流域地区最为壮丽繁华的富庶都城,它承袭了苏美尔人与阿卡德人的辉煌文明成果且进一步发扬光大,从而将美索不达米亚(Mesopotamia)文明推上了一个无比璀璨的顶峰。巴比伦古城分别有内外两道城墙,城中最壮观的建筑物,就是尼布甲尼撒王宫与尽人皆知的空中花园,以及那座据说使上帝感到又惊又怒的巴别通天塔(Babel)。

《圣经·旧约》上记载,人类最早的祖先选择在两河流域定居下来后,日子一天天变好起来。因此他们决定要修建一座可以直接通到天上去的高塔。他们用砖块以及河泥作为建筑材料,直到有一天,高耸的塔顶已插入云霄。上帝耶和华获知此事,觉得这是人类虚荣心极度膨胀的显在象征。他在内心思忖,人类由于说相同的语言才能建造起如此雄伟的巨塔,因此他立即决定要使人世间的语言发生混乱。此后人们就将巴比伦称为"触犯上帝的城市"。

有关巴比伦通天塔,人们可以在《圣经·旧约》中查找到许多宝贵的踪迹,空中花园的重现人们就得感谢公元前三世纪腓尼基(Phoenicia)的旅行家昂蒂帕克,巴比伦的空中花园正是他最先提出的"世界七大奇迹"之一。

传说尼布甲尼撒当政时期,有一位美丽的王妃名叫阿密斯提,她出生于一个多山的国家--米底(Media),那里长有葱郁茂密的原始森林和满山遍野的鲜花青草。然而干燥的美索不达米亚平原上连一棵树都见不到,更别说有森林花草。因此王妃"思乡成疾",整天都郁郁寡欢。为了治好心上人的"思乡病",尼布甲尼撒便下令建造令世人称奇的空中花园。

空中花园的遗址就在今天伊拉克首都巴达格西南部大约90公里处,它并非真的悬在空中,而是建筑在120多平方米的石质地基上,高约24米,比6层楼还要高。花园仿佛多层生日蛋糕,由一层层面积渐次减少的平台叠垒而成。上面满是鲜花、树木,还建有人工溪流、瀑布、长廊以及亭阁。

植物生长离不开水,一定要建有完善的供水系统。根据科学推测,应该是由奴隶们用力不停地推动某种齿轮系统,先把水抽到花园最高层的储水池中,然后经过人工河流逐层流泻下来。

若是没有采取特别的措施,高层花园土壤中的水分就会很快渗漏掉。整个花园的地基也将被水渐渐泡塌,因此还要采取防渗漏的措施。科学家们推定玄机就在花园的底部构造上。有人猜测其中加入了芦苇、沥青等防水材料,有的则说是包了一层细密的铅板。

空中花园的供水系统与防渗漏系统到底是怎样进行工作的?据说如今依然有沙特富翁在悬赏可以破解这个千古之谜的人。

古代文明在褪去瑰丽及神秘面纱的同时,也在不断诱发人类探究自己往昔辉煌的本性。因而考古运动在19世纪中叶掀起了一个从未有过的高潮,而两河流域的巴比伦则是这场运动的一个最大亮点。

任何时代的人们都会有自己的历史,当然也有着自己的未来。或许这些历史已早早被尘土所湮没,只留下传说中似有若无的神话线索;或许这些未来都必将成为历史,只留下神话中令人神往的美丽传说。种种的传说在人类文明的曲折延伸中,组成了多姿多彩神化的历史,而人类文明历史的神化,则为人类追寻过去提供了具有一定可行性的依据。

《圣经·创世纪》中的记载使考古的人们找到了很有助益的指引,点拔他们试图去再现美索不达米亚平原上那些消逝的都城和曾经成就过的辉煌。

1840年,一位名叫博塔的法国人来到苏美尔人的发祥地摩苏尔,他要寻找到《圣经》中的尼尼微(Ninive)。经过两年多的努力挖掘,他从刻有铭文的砖块以及刻有图画与雕刻的残墙中发现了古代城市的遗址。他断定这便是传说中的亚述(Assyria)王宫与尼尼微,这一发现立刻引起了整个欧洲的极大轰动。

在博塔对外界宣布自己的发现后不久,英国人莱尔德也在另一座古城遗址上做了艰难的考古挖掘,结果更令世人震动,他挖掘出了尼尼微最庞大壮观的亚述王宫。

应该说,莱尔德才称得上是真正且完整地发现了尼尼微。原因是他通过对亚述王国最大王宫的挖掘,以不容辩驳的考古证据证实了尼尼微曾经的确是亚述王朝的都城。最为关键的是,后来莱尔德的继任者拉萨姆,在这个王宫里还发现了现存最古老的图书馆!在这个图书馆中,总共收藏有近3000块满是楔形文字的泥版。在这些泥版上面,不但记载了亚述王朝的世系表、史事札记、朝廷敕令,而且还保存着神话、歌谣、颂诗等等。在有关神话的部分中,就有被现代文学史家称为"史诗元祖"的吉尔加美什(Gilgamesh)神话。

在1872年,英国伦敦大不列颠博物馆的研究人员史密斯,开始着手对拉萨姆送回国的泥版进行翻译,从而使这些远古的神话与文明获得了重见天日的大好机会,并且也将两河流域的考古工作再次推到了一个新的高潮。

1899年3月,一批德国考古学家,在当今巴格达南部大约50公里的幼发拉底河畔,持续进行了10多年时间的大规模考古发掘工作,最终找到了已失踪近3000年,由尼布甲尼撒二世于公元前605年改建后的巴比伦古城遗址。

考古学家们如今依然在巴比伦古城的遗址上进行着大量的发掘工作。不少宫殿、神庙、街道及住房已经逐渐显露出地面。考古学家们正在同历史学家、艺术家们一道,依据挖掘出来的文物,复制古城巴比伦大多部分建筑物的原型,以便将来有一天可以使这座人类宏伟的古城至少在人们的心目中重现旧观。

巴比伦位置在今伊拉克首都巴格达以南,我们所说的巴比伦文明事实上是一个统称。其实,自公元前4000年到公元前500年都是它的文化发展期。它位于两河流域幼发拉底河与底格里斯河一带,古希腊人称之为"美索不达米亚",《圣经》中叫做"天堂",它以巴格达为中心,北部是亚述,南部是巴比伦。这些古老王朝在这片得天独厚的平原上缔造了世界上第一座城市,颁布了第一部法典,传播了最早的史诗、神话、乐典、农人历书等,因此被公认为西方文明的摇篮。据美国学者克莱默1956年对外宣称,居住在巴比伦一带的苏美尔民族至少在人类文明史上开创了27个第一名。

如今的人们可以复现人类发端的文明与辉煌,完全归功于发掘遗址及翻译一种最古老的信息载体--刻有楔形文字的泥板。不管是尼尼微出土的泥板,还是巴比伦出土的泥板,都在向世人强烈传递并充分展示着曾经失落王朝的无限瑰丽与传奇。

本书无疑跟这些静默而神秘的泥板紧密关联,而我们的故事与理财课程也正是由这些泥板上开始的。很显然,完美的理财课同巴比伦泥版之间的逻辑是毋庸置疑而又清晰明了的:既然巴比伦是这样繁荣而富有,那么就必定有其内在的缘由或根源。那么当时的人们是怎样积聚财富的?他们是怎样看待并管理财富的?他们在成为富翁的过程中,到底掌握和运用了什么重要的法则与秘诀呢?这些法则与秘诀对于今天的人们还具有同等的意义和价值吗?先别着急,这正是我们下面就要告诉你的事情。

只是在开始阅读和学习后面的课程之前,你至少应该相信以下几点:

1.世界上的任何东西确实每天都在发生变化,然而经过历史与岁月考证的许多法则、规律及真理,则是历久弥新,永恒不变的;

2.当今的人们已经深陷于复杂与信息泛滥的泥潭之中,因此对简单有效的本质法则倒视而不见,进而导致他们顾此失彼,茫然无措;

3.对本书的法则怀有虔诚与敬畏的心态,会是你是实现财富目标的最佳帮手,不管你是想获得财务自由,或是想成为最富有的人。

本书不论是内容逻辑还是结构体系都堪称完美无缺,它指明了在理财及致富方面最经得起种种检验的千古真理与法则。每个人,不论你是打工一族,还是企业老板;不论你是自由职业者,还是组织管理者;不论你此刻有钱,还是缺钱……只要能够遵从书中的法则做事,那么任何人都可以快速上升到自我、家庭或公司财富的更高境界。

好了,我们言归正传吧!祝你能够真真切切地享受这次美妙的致富之旅,获得崭新的心灵体验和深刻感悟,并祝你好运长伴和旅程愉快!

2.第一封信

由于巴比伦考古发掘不断掀起高潮,因此投身到这个行列中来的人越来越多。英国科学方法勘探机构还专门成立了美索不达米亚希拉城(Hilleh)研究中心,该中心最著名的一位考古学教授名叫富兰克林·考德威尔,他也加入了发掘者的队伍。

六个月之前,他在一处并不显眼的遗址上发掘到了五块保存很完整的泥板,他把这些泥板精心包裹起来,经由开往英国的油轮,将它们邮寄给诺丁汉(Nottingham)大学考古系的什鲁斯伯里教授,恳请什鲁斯伯里帮助他翻译泥板上面的文字。他跟什鲁斯伯里往来多年,交情甚笃,而且什鲁斯伯里很擅长进行楔形文字的翻译工作。

把信与泥板寄出之后,考德威尔教授就一直日夜不停地期待着英国方面的回音。这一天终于盼到了,他收到了来自诺丁汉大学什鲁斯伯里教授的一封信,他按耐不住激动的心情打开了信件。

亲爱的教授:

您好!首先感谢您对我的信任。您前不久在巴比伦废墟中挖掘出来的五块泥板与您的来信,已随同一艘油轮顺利送达我的手上。我对这些文物感到十分着迷,而且极其高兴地抽出大量的时间来翻译泥板上面所刻写的文字。我原本应该更早一些就给您回复,然而由于翻译工作及其他事务,造成了一定的耽搁,现在我附上所有的译文如后。承蒙您的细心保护和妥善包装,所有泥板送抵我这里时几乎完好无损。

我相信,在您看完泥板上所讲述的故事之后,您将与我以及我研究室的全体同仁一样感到惊讶万分。一开始,我们满心期待这几块属于远古时代的泥板,可以为我们描述某种人类祖先的浪漫和传奇,恰似《天方夜谭》中那些神奇诡异的故事。不料我们进一步潜心研究才明白,原来刻画在泥板上的这些故事,事实上是在叙述一位名叫达巴希尔的人怎样清偿债务的过程。而后我们才渐渐了解到,那个远古时代的经济生活状况,同5000年后的今天几乎没有什么特别的不同之处。

令人颇为惊奇的是,正如同学生们所述说的那样,这些古老的文字好像是专门"在跟我开玩笑"。作为一名大学教授,我被视为掌握各方面实用知识的学问家。然而,达巴希尔--从巴比伦废墟的泥板里冒出来的这位老兄,却教会了我一个以前从没听说过的偿债并致富的绝妙方法,也就是怎样在偿还债务的同时,还可以让口袋里叮当作响的金子不断增加。

在我看来,这真是一种令人无比兴奋的想法。很有意义的是,你能够亲自实行这些方法,从而证明古巴比伦的这套方法如今是否依然会灵验。我夫人和我正在拟订计划要试行这些方法,以便根本解决我们自身有待改进且令人尴尬的理财问题。

真心祝愿您正在进行的重要考古挖掘工作不断有好的运气,我恳切地期待着再有机会为尽您一些绵薄之力。

考古学教授什鲁斯伯里敬启

第一块泥板

现在,正是月圆时分。我,达巴希尔,前不久才从叙利亚逃脱奴隶的卑微身份,重新回到了巴比伦。我下决心要清偿我所欠下的一切债务,努力做一名值得巴比伦同胞敬重的富人。兹刻写下关于我还债过程的永久记录,以使它一路指引着我,进而帮助我达成一个最深切的心愿。

在我要好的朋友即钱庄老板马松睿智的忠告之下,我决意切实地执行一项严格的计划。马松说,这项计划将引导每一个有心的人远离债务,再次迈向富有及自尊自重。

这项计划包含着我向来极其渴慕的三大目的。

首先,此项计划的宗旨在于供应我未来的富足。因而我所有收入的1/10都必定要储蓄起来,以期有备无患。马松说得确实极有道理,他说:"一个人如果能够把他一时用不着的黄金或银子存放在口袋里,必可为他的家人带来好处,这也相当于是效忠他的国王。

"要是一个人在他的口袋里永远只留一丁点儿铜板,那就说明他对家人乃至国王毫不关心。

"而那些没有一点积蓄甚至欠下债务的人,就是对家人残忍,对国王不忠,同时他自己的内心也一定会遭到痛苦的折磨。

"所以,每个盼望能有所成就的人口袋里都必须存有一定富余的钱,这样他才有可能从心里去爱他的家人,并效忠国王。"

第二,此项计划旨在使我有能力供养我的爱妻以及所有家人的衣食。先前被迫回去投靠娘家的妻子,如今已回到了我的身边,并且对我忠贞如一。正如马松所说,妥善照料忠心的妻子,会使一个男人获得自重自尊,而且增强他完成人生目标的决心与毅力。所以,我赚得的一切收入中应有7/10要用来养家,这样不仅可以让家人衣食充足,还可以有些余钱用于额外的开销,避免遭受缺乏乐趣或享受的生活。马松更进一步强调,为了达成我的人生目标,我们所有花销的最大限度不可超过收入的7/10,如此才会促使我的计划真正成功。因此,我一定完全遵守只花7/10收入的规定,绝不要花更多的钱,或购买一丁点儿超过我收入的7/10所可承担的物品。

第二块泥板

第三,这项计划旨在让我用一部分收入清偿一切债务。所以每当到了月圆时分,我收入的2/10,必须诚实、公平地分成若干份,用来偿还那些曾经信赖我并借给我银钱的债主们。如此,到了一定的时候,我就可以还清所有的债务。

于是,我在这里刻写下每位债主的姓名,还有我欠他们的银钱数目。

法鲁,纺织商,2个银钱,6个铜钱;

辛贾,沙发匠,1个银钱;

阿玛尔,我朋友,3个银钱,1个铜钱;

詹卡尔,我朋友,4个银钱,7个铜钱;

阿斯卡米尔,我朋友,1个银钱,3个铜钱;

哈林希尔,珠宝商,6个银钱,2个铜钱;

迪阿贝凯,我父亲的朋友,4个银钱,2个铜钱;

阿卡哈,房东,14个银钱;

马松,钱庄老板,9个银钱;

毕瑞吉克,农夫,2个银钱,7个铜钱。

(从此处起,往下的泥板上字迹残缺不清。)

……

第三块泥板

我欠这些债主们总共是190个银钱,140个铜钱。当时因为我欠的债务太多,没有能力偿还,以致愚蠢地让妻子回娘家去投靠岳父。我自己也迫不得已离开了巴比伦,寻思着到异地他乡找到赚钱的机会,不料中途遭到巨大灾厄,最后悲惨地沦落为奴隶而被贬卖。

而今,马松教我懂得了怎样用收入的一部分钱来清偿债务的好方法。我这时才觉悟到,自己由于放纵且奢华的行为而导致债台高筑,可是自己却一味逃避现实,真是愚不可及。

于是我主动去拜访了每位债主,向他们说明情况,我目前除了赚钱的能力之外,再没有其他的资源可以用来偿还债务,我希望把我收入的2/10平分后还给债主。我眼下只能偿付这么一点,再多就毫无办法了。可我保证,如果他们有耐心,给我一定的时间,到时我终将尽自己的义务如数还清债款。

阿玛尔,我一直把他当成我最亲密的朋友,可他却毫不留情地狠狠辱骂了我,因此我只好含羞离开了他。农夫毕瑞吉克一再要求我最先还清他的钱,原因是他极需钱用。房东阿卡哈亦很难妥协,一点也不给我情面,他坚持要我立即把所有能还的钱都还给他,要不然,他就要我好看。

很幸运的是,其他的债主都乐意接受我的建议,因此我要更加坚定地履行并实现我的承诺。我深信,勇敢面对且努力偿还债务比赖账与躲债更为容易。虽然我暂时不能满足某些债主的需要和要求,然而好在我已跟大部分债主达成了一致认同的协议。

第四块泥板

又是一次月圆时。我以安然自在的心情辛勤忙碌地工作着,我的好妻子也极其支持我的偿债计划。因为我们明智的决心以及勤恳劳作,近一个月以来,我为主人骆驼商纳巴图买进了一批体壮力大的好骆驼,所以赚得了19块银钱的薪水。

我按照计划把所得收入进行分配运用。其中的1/10储存起来,7/10交给妻子作为养家之用。剩下的2/10分成若干铜钱,分别偿还给一些债主。

我没有遇到阿玛尔,因此将偿还的款项交还给他的妻子。毕瑞吉克收到我偿款的那一刻,高兴得仿佛要深深亲吻我的手。只有老阿卡哈发了一点儿牢骚,催促我要还得再快一些。我诚恳地回答说,要是我能吃得饱,不用为一日三餐担忧,我就可以更快地将欠他的钱还清。其余债主都主动表达了真挚的谢意,并且热切地夸奖我所做的努力。

就这样,一个月之后我欠的债务就减少了近四块银钱,而且另外有两块银钱由于找不到债主还,因此先存了起来。我很长时间以来一直得不到消解的烦闷心情,明显轻快了许多。

眨眼之间又到了月圆时分。我时刻勤勉地工作着,可是业绩不理想。我无法找到更多数量的骆驼可以收购,所以这个月仅赚得了11块银钱的薪水。虽然我们夫妻俩因此只可吃一些简单的粗茶淡饭,而且无钱添置任何衣物,可我们还是坚持按照计划忠实地进行偿债。我再度从11块银钱中存下1/10,并拿出7/10作为家用,剩下2/10用来还债。当阿玛尔夸奖我居然能还他一些小钱时,我无比惊讶。毕瑞吉克也一样赞扬了我,只有阿卡哈是暴跳如雷。

不过,当我跟他说,如果他嫌少不要的话,我将收回债款,这时他便妥协了。其他债主还如以前一样,对我的偿还行为感到相当满意。

霎那间,又到月圆时分。我十分高兴,由于我幸运地遇到了一大群极其俊美的骆驼,我为主人买下了其中一些特别强健的骆驼,因此我这个月的薪酬多达42块银钱。于是,这个月我们夫妻俩可以有一些节余用来购买几双必要的凉鞋和衣服,并且我们也吃到了羊肉及禽肉。

最重要的,我们还偿还了超过八块的银钱给债主们。而这次连阿卡哈都不再有怨言了。这个计划确实是太好了,因为它使得我们一步步远离债务,而且还让我们自己开始存下了一些积蓄。自从我开始刻泥板之后,三个月圆的时间已经过去了,每一次月圆时我总是确定无疑地存下1/10的薪水。虽然有时候过得很窘迫,可是每一次我们夫妻俩都坚持只靠着收入的7/10过日子。每一次我也总是按计划取出2/10的收入用于清偿债务。

此刻我的口袋里已经存有21块银钱。这终于使我可以在朋友们面前开始抬头挺胸了。我妻子也把家庭操持得很妥帖,我们又能穿上体面的服饰了,我们真高兴可以如此生活在一起。这项计划的确是具有难以言说的巨大价值和效果,它让我这个昔日凄惨的奴隶逐渐又变成了一名体面的自由人了,不是吗?

第五块泥板

恰逢今日月又圆。自从我刻写泥板开始,至今已经过了好长一段时间,仔细回想起来,我记得已过去12个月圆了。可是今天的事万万不可略去不记,究其原因,那就是今天我彻底偿还清了最后一笔债务。我妻子以及充满感激之情的我,大设宴席,庆贺我们的勇气和决心终于圆满达成预期目标,完全偿清了一切曾经压着我们的债务,当我最后一次去找债主们还钱时,发生许多让我今生无法忘怀的事情。阿玛尔肯请我原谅他过去近似刻薄的谩骂,并且说我是他真心实意最希望结交的朋友之一。

阿卡哈再也没有恶脸相向了,他对我说:"你一开始就像是一团软绵绵的烂泥巴,任人随意挤压揉捏,可是如今你已经变成了一块足以抵挡利刃捶击的铜块。若是你今后还需要银钱或黄金,欢迎你随时可以再来找我筹借。"

不单单是阿卡哈对我如此敬重有加,其他许多债主也同样以恭敬的态度与目光看待我。我的好妻子看我的眼神更是满含敬佩,这令我感到从未有过的自豪和自信。

这项绝妙的计划一步步引领我迈向成功,使我能够还清所欠下的一切债务,并且存下为数不少的黄金与银钱。正因为如此,我急切推荐每一个企盼富足腾达的人能够照此计划不折不扣地执行。不妨想一想,假如这项计划可以使一位昔日的奴隶真正如愿偿还所欠的每一分债务,且还使他存下数量可观的黄金,那么它难道不可以帮助其他人也找到脱离债务、踏上财富自由的康庄大道吗?我想自己目前还尚未完全达成这个计划。可我坚信,假若一如既往再接再厉地坚持执行下去,我必定会成为巴比伦的富翁。

想到这些,考德威尔教授不禁感觉到自己的胃在剧烈地翻腾着,手心也微微被冷汗所浸湿。他回想起自己以及一些亲朋往昔的理财经历,大多数都曾遭遇过恼人的理财困惑和躲不开的债务窘境,然而却没有谁可以想到这么完美的一个计划,更谈不上有步骤地付诸实施了。

"一定还有其他的理财忠告和致富秘诀等待发掘。"考德威尔教授稍微稳定了一下自己的情绪,若有所思地自语道:"我应该把发掘这些忠告和秘诀当作今后的一项主要工作,因为它对今天所有渴望懂得如何理财和致富的人们来说真是太有价值了。可是这片归于尘土的废墟中是否真的会有这些神奇的秘诀呢?它们对今天的现实情况是否会真的完全适用呢?"

虽然考德威尔教授对这件事始终不很确定,但是强烈的好奇心以及一种难以言表的直觉仍然促使他果断地下定了决心。在接下来近两年的时间里,他一边坚持从事他的遗址发掘工作,一边有意识地收罗所有可能跟财富相关的泥板。不知不觉中,他收到的泥板已经有565块,经由其他同行的大力帮忙,他初步确定其中的398块极有可能跟一些理财法则与财富故事有关。面对这些神秘质朴而静默无语的泥板,考德威尔教授由衷感到兴奋难耐的同时,也产生一丝淡淡的惆怅,毕竟要将这么多泥板毫发无损地搬运回英国,绝非一件容易的事儿,加上他对楔形文字的翻译水平远远不像他挖掘遗址来得那么顺遂如意。

"若是什鲁斯伯里教授能在这里就再好不过了。"考德威尔教授一个人暗自思忖着。事也凑巧,真的应验了中国的一句老话:"说曹操,曹操就到。"正当考德威尔教授对翻译泥板文字感到不知所措之时,诺丁汉大学的第二封来信悄然送到了他的手中,写信人恰好是诺丁汉大学的什鲁斯伯里教授!

考德威尔教授真是有些急不可耐,就连打开信封的双手都在微微颤抖,他努力地抑制着自己无比激动的心情,屏住急促的呼吸而快速地读下去。

3.第二封信

亲爱的教授:

若您在接下来挖掘巴比伦废墟的过程中,遇到了生活在古巴比伦的骆驼商达巴希尔的灵魂,请千万要记得帮我一个忙。替我转告他,他在远古时代刻写在泥板上的亲身故事,已经深深地获得了当代英格兰很大一部分大学师生一辈子的感激及尊敬。

您或许还记得,两年前我在写给您的回信中谈到,我和我太太正打算实施达巴希尔的计划,在逐步偿还所欠债务的同时,还能积攒下一些钱。尽管我们一向试着不让朋友们感觉到我们夫妻俩生活很穷困,可是我想您大概早已经猜到了。

很多年来,我们一直尝尽了债务所带来的种种折磨与屈辱。我们常常提心吊胆,甚至夜不安寝,担心可能随时会有债主或零售商到处宣扬我们长久积欠他们债务的事,以致演进成不堪设想并难以收拾的丑闻,迫使我只得悻悻地离开这所大学。尽管我们时刻都在竭尽全力地偿还债务,省却一切可以省下来的还债,可情况依然是旧债未结,又添新债,总是不能及时还清所有债务。而且,我们还被迫无奈到其他肯让我们多赊些账的商店购物,同时根本顾不得这些商店的物品要高贵出许多。

正是如此,一天天,一年年,无穷无尽,造成了可怕的恶性循环,我们越陷越深,所做的挣扎也变得越来越无望。因为我们累欠了房东太多的房租,所以一时间被牵绊住而无法从这套大房子搬出去,以便可以租住更为便宜的房子。

一切的一切看起来令人极其绝望,而我们似乎已没有一丁点儿办法来改善所面临的处境。正在此时,很幸运地遇到了你介绍的这位朋友--古巴比伦富有的骆驼商达巴希尔,他的计划正是我们一直梦寐以求要达成的目标。他刻在泥板上的故事令我们大受鼓舞,精神为之一振,十分愿意切切实实地遵行他的计划。因此,我们一一列出了所欠债务的清单,并且把这些清单分别拿到相应的债主那里核对。

同时,我向他们说明,若再像这样下去,我们根本没有可能偿清他们的债务。债主们立即从我提供的这张清单中详细了解到了我的实际情形。之后我还解释说,我唯一能给他们偿清债务的方法,就是每个月从我所赚取的薪水中挤出20%,平均分成相应数量的等份而摊还给每位债主,如此约有两年多时间,我就能还清一切债务。并且,这种方法还可以使我们渐渐有能力开始用现金来购物,从中他们也能得到付现带来的利益。

这些债主们都非常宽容。其中一位聪明的商人特别赞同我们所采取的还债方法。他说:"如果你现在就开始用现金来支付所购买的每一样物品,并且还可以还掉一部分赊账,这样必定比你以往一概赊账的做法好很多,因为你已经有三年时间几乎都没有用现金支付了。"

最后,我同所有债主都达成了一致的协议,只要我可以按时把20%的薪水平均摊还给他们每一位,他们就不会再来打扰我们。

做出如此的改变就好像是一次探险。一边能依照这样的计划按部就班地偿还债务,一边还能完全自主地运用另外70%的薪水来保障生活温饱,真是令我们感到无比高兴。紧接着,我们决定暂时先不购买我们素来爱喝的那几款好茶与其他奢华的物品。很快,我们便惊喜地发觉,原来我们经常可以用更便宜的价钱购买到更高级实用的好货。

实施这项计划的整个过程的确很长,真可谓一言难尽。然而事实证明,要落实好这项计划也并非很困难。我们时刻严格要求自己按照达巴希尔计划进行理财,并且对我们自身一步步取得的成就感到兴奋不已。或许你难以想象,能如此有条不紊地偿还债务,迅速脱离旧债的缠累,是一件多么令人开心的事情啊!

我怀着无比高兴的心情谈到我拿去储存起来的另外10%的薪水。有时候我们口袋里还真的会多出一点余钱。请别笑得太快!这才是最令人兴奋的精彩之处。开始将不必要花销的余钱储存起来,真是非常有趣的事情。一点点地日积月累,比花掉它们更令人感到欣喜和满足。

当我们手头存有一笔令人满意的积蓄之后,我们看到了更可获利的用钱方法。我们每个月都固定以10%薪水的积累进行一项投资。而这一项投资,正成为我们摒除旧毛病且形成新习惯过程中最令我们引以为豪的行动。我们每个月都会把第一笔开销使用在这项投资上面。

看着我们的投资持续稳定地增加利润,我们获得一种很可靠的安全感。到这个学期结束时,这笔投资的红利将足够让我们过上更为安心舒适的生活。到时候,我们就能够开始凭借投资获利过日子了。

这同我以往仅靠一份微薄薪水度日的景况相比,真有天壤之别。事情看起来似乎令人不可思议,可这绝对是千真万确的。我们所欠下的一切债务已经偿还得差不多了,而我们的投资也一直处于持续增值之中。另外,我们理财的技巧亦大为改观且日益成熟。这件事简直让人不敢相信,是否遵行理财计划,其结果竟然有这样的迥然不同。

到今年年底,我们所有的欠债便会全部还清。到时,我们将拥有更多的余钱用于投资,而且,我们还有余钱出去旅行。不过我们决定,无论如何都绝不再让花销超过收入的70%。至此你应该会了解到,为何我们要向那位巴比伦老兄达巴希尔传达我们深深的谢意和敬意了吧!他妙可行的理财计划,逐渐而又彻底地挽救了我们,使我们从梦魇般的"人间地狱"的泥潭中脱身而出!

达巴希尔一定会明白这一切的,他终究是过来人。他必定希望后人也能从他遭遇的痛苦经历中学到这项金贵的教训。若非如此,他何苦要花那么多时间,不畏艰辛地把自己的故事刻写在坚硬的泥板上呢?他带给所有遭到同样痛苦折磨的人们超乎寻常的真实信息,这是一件多么不同凡响的事情,直至5000年后的今日,我们遵行从巴比伦残留的废墟中被挖掘出来的理财法则,其真实性与精确性跟当年相比仍丝毫未减。

正由于这样的原因,根据我当前的工作需要以及实际财务状况,再加上伦敦《每日电讯报》愿意给我提供一笔资助,我决定明年一开春就启程亲赴巴比伦,投入到挖掘整理这些弥足珍贵的致富法宝之行列中,相信我们一定会合作愉快并获得可喜的巨大成功!

考古学教授什鲁斯伯里敬启

看到最后一段文字时,考德威尔教授的心猛然提到了嗓子眼,简直快要蹦出来。这真是一件难以形容的天大好事!什鲁斯伯里教授亲身经历的故事,不但完全证实了这些古老法则的超凡力量,而且也彻底根除了他两年来时隐时现的疑问:这些理财法则究竟能有多少重要的现实意义?他又一次仔细地阅读了什鲁斯伯里教授的信,看着那高高堆起如一座小山的泥板,脑海里不由浮想联翩:这些神秘的朋友究竟将要讲述什么样的传奇故事?传达什么样的特殊秘密呢?

随后发生的事情,相信你必定早已猜到了。当什鲁斯伯里如约到达巴比伦之后,两位资深的教授就日夜不停地展开了工作,他们一边兴致盎然地翻译,一边不知疲倦地寻找新的泥板,正可谓苍天不负有心人,他们坚持不懈的执著和全心全力的付出最终感动了上帝,终于产生了一个令人无不大为惊叹的奇迹,他们居然从那些沉寂几千年的废墟和泥板中神话般地复活了巴比伦最富有的人物及他们独到的理财法则,辛勤的工作使得这一切都变得栩栩如生,活灵活现,仿佛一切刚刚发生在眼前。而更令人不敢相信的是,这些泥板所承载的财富智慧竟完全超出了所有人的想象!

第1条忠告:勇敢面对你的债务

1.要勇敢地面对你所欠下的债务!千万不可有丝毫侥幸之心,坚信还清债务比逃债或赖账更加可行,也更能让你获得人格上的自尊自重,无债才可做到身心真正轻松。

2.赶快列出每一笔债务清单,同所有债主进行沟通协商,坦诚地把自己有关状况据实相告,向他们说明你的还债计划且达成口头或书面协议。

3.比以往任何时候都更加辛勤努力地工作,首先把全部收入的7/10留作家庭生活开支,保证家人的生活温饱与衣食无忧,这既是表达你对家人的爱心,也是你应当担负的责任。

4.公平、如实地把全部收入的2/10分为若干等份偿还给债主,毫不动摇地履行偿债的承诺,债主们一定会理解并夸赞你的行为。

5.坚决养成自己储蓄的好习惯,把全部收入的1/10储存起来,日积月累,防备急需或者日后用于稳定而可靠的投资。

6.不管怎样,永远都要遵守量入为出的原则,严格约束自己的开销,全部消费不可超出收入的7/10,即使债务还清了之后。

二、从奴隶到富翁

1.不要放纵自己

当一个人越是饥饿时,他的神志很可能就越加清醒,也就越容易闻到食物馋嘴的味道。阿祖尔(Azure)的儿子塔卡德此刻一定是这么认为。毕竟他已经整整两天两夜没有吃过什么食物了,只吃了两颗从别人家花园里偷偷摘下来的小无花果。他还没有来得及再多摘一颗,就被一位气急败坏追上来的妇人猛赶到了街上。当塔卡德撒腿跑着穿过集贸市场密集的人群时,耳边还不停萦绕着那位妇人刺耳辱骂的尖叫声。这尖叫声令他对市场里商贩们的水果不敢有丝毫不良的轻举妄动,虽然此时无论什么可以果腹的东西都会令他口水直流。

塔卡德从小到大就不懂得这些水果究竟是怎样被送到巴比伦各个集贸市场的,也从来没有发觉食物的味道竟然是如此难以抗拒地诱人。他只好急匆匆离开市场,横穿过车水马龙的街头,来到一家小客栈的前面。他焦急地来来回回踱着方步,心里想着或许可以在客栈里碰到一位他认识的人,好让他能够借一点钱,也使对他不友善的老板脸上带着笑容欢迎他。要是如此,那可就真地帮了他的一个大忙,终究他很清楚假如身无分文,没有任何老板肯以笑脸迎接他,哪怕跑堂的小伙也是认钱不认人的。

正当他呆呆地想着,忽然跟一个他最不情愿碰到的人撞了个满怀,这人就是身形高大而消瘦的骆驼商达巴希尔。在塔卡德曾经赊欠过现钱的任何一位亲友中,恰数达巴希尔令他感到最为难堪,原因是达巴希尔很明确地要求他承诺尽早还钱,可是塔卡德始终没有能够履行自己的承诺。

看到撞着自己的人正是塔卡德,达巴希尔的眼睛不禁一亮,自顾自地言语:嗨!这不就是塔卡德吗?我一直到处寻找他哩,好让他偿还我一个月前刚借给他的那两个铜钱,还有更早以前借给他的一块银钱。这一切可真是踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。我倒要好好利用今天这个机会,向他讨回我的钱来。"喂!小伙子,你快说话啊?你变成哑巴了?"塔卡德浑身不住地颤抖着,脸上涨得红通通的。他肚子里空空如也,没有一点力气跟直来直去的达巴希尔大声地争吵回应。他只好喃喃地低声实说:"我,我对不起你,真……真的很抱歉,可,可是今天我还是没有铜板,也没有银钱可以还给你。"

达巴希尔接着大喊着骂他:"去你的吧!你难道真的就存不下几个铜板或银钱,来偿还你父亲的老朋友吗?他们在你走投无路的艰难时刻可都是很慷慨地将钱借给了你。"

"我没有办法还钱,那是由于厄运始终在跟随着我,因此……"

"厄运?!难道你还要为你自己的软弱无能而怪罪诸神吗?那些一心只想着借钱却不想还钱的人必然会厄运相伴的。小伙子,你跟我来,我已经有点饿了,我现在要去吃饭。同时,我想要告诉你一个很有意义的故事。"

达巴希尔不给情面地直言相加,使塔卡德感到极其胆怯,恨不得即刻钻到地底下而消失,可是达巴希尔已开口请他一起进入客栈用餐,这无疑是一件求之不得的好事。达巴希尔带领着他走到餐厅最靠边的一个角落,找了一块小地毯便坐了下来。客栈掌柜考斯柯马上满脸笑容地迎了上来,达巴希尔以向来固有的坦率言语向他点餐:"你这沙漠的肥蜥蜴,赶快给我来一盘山羊腿吧!要多煮熟一些,也多加一些酱汁,还要一点面包和各种新鲜蔬菜,我都快饿扁了,此刻正想多吃一点。噢,不可忘了我的朋友在此,给他来一壶水,弄凉一点,因为天气确实太热。"

听到这些,塔卡德的心猛然往下一掉。难道他真是要我坐在这里一边干喝着凉水,一边看着他狼吞虎咽,独享着香喷喷的山羊腿?塔卡德只得沉默无语,此时他已实在想不出究竟该说些什么合适。可是,达巴希尔看起来一点也没有察觉到他的心情。他一边微笑着,一边不停地挥手,向其他相识的客人打招呼。

等达巴希尔稍微停歇之后,他对塔卡德说道:"我刚听到一位从乌尔发(Urfa)回来的游客说,有一位富翁拥有一块削得极薄的石头,薄到能够透视而看到它后面的东西。他将这块石头镶在家里的窗户上用来挡风雨。听这位游人说,这块石头呈黄色,他有一次获得主人允许透视这块石头,一看之后才知道,透过这块石头所能看到的窗外世界无比奇异,跟真实的世界完全不相像。塔卡德,你觉得怎样呢?好好想想看,一个人居然可以看到一个色彩完全不同的世界?"

塔卡德好像只对达巴希尔面前那一盘山羊腿兴趣更浓,他嗫嚅着回答:"我,我敢说……"

达巴希尔接过话头,说道:"嗯,我能理解这一定是真实的,因为我自己的眼里也曾经出现一个色彩完全不同的世界,我很快就把这个故事告诉你,那就是关于我如何再次用自己的眼睛看清这个世界的真实颜色。"

坐在旁边座位上的客人们顿时开始窃窃私语:"达巴希尔要讲故事了。"因此他们赶忙将地毯凑近了一些。离远一点的其他客人则把食物一起带过来,众人挨得紧紧地坐着围成了一个半圆圈。他们在塔卡德耳边无所顾忌地大声咀嚼着食物,还手里拿着多肉的羊骨头在他面前似乎故意地晃来晃去,弄得塔卡德坐立不安,相当狼狈。整个人群里唯有塔卡德没有任何东西可吃,达巴希尔丝毫也没有显现出要与他分享食物的意思,甚至连请他吃一个小角面包的念头都没有,塔卡德只好两眼呆呆地巴望着面包屑从盘子里往地板上掉落。

达巴希尔继续说:"我要讲的故事……"他顿了一顿,又大嚼一口山羊腿,才接着往下说:"是关于我年轻时怎么成长为骆驼商的经历。你们当中可否有人知道,我以前曾在叙利亚被迫当过奴隶?"

顿时,听众中惊诧不已的唏嘘声啧啧响起,达巴希尔仿佛对这种反应感到非常满意,因此他又大啖一口山羊腿,不紧不慢地说道:

"从很小的时候起,我就到处跟随父亲学着做生意。我父亲是一名专门制造马鞍的工匠,我当时在他的店里做帮手,并且很早就结了婚。因为年轻又没有具备什么出色的技能,所以我的收入十分微薄,仅仅够我跟贤惠的妻子勉强糊口。然而我从内心里极其渴望拥有凭自己的能力根本支付不起的货品,所以就不得不靠赊账与借债来满足膨胀的虚荣心,很快我就发现,即使我无法马上还钱,可是有些商店主人还会相信我过些时日一定可以偿还我所欠下的债务。

"因为年轻又缺乏经验,我根本不懂得,任何花钱常常入不敷出的人,事实上就等于自掘坟墓,吞下自我放纵的苦果,最后必然遭遇困境及羞辱的可怕结局。因此,我当时就仿佛着了魔似的给妻子、家人赊购了不少超出我们所能支付的锦衣华服与奢侈物品。

"我将手上的钱像流水一样哗哗地挥洒出去,没过多久就全花个精光。我很快就感到一种莫名的担心和恐惧,原因是我根本无法以如此微薄的收入来保证既可以过上舒坦日子,又能适当偿还债务。商店的老板们于是到处找我偿付那些超额的奢侈花费,我不得不向朋友借债,可是完全没有能力偿还。随后,我的生活变得混乱不堪,日子简直没法过下去。以至于我的妻子万般无奈之下只好回到娘家去投靠,而我决定一个人偷偷离开巴比伦,到其他城市去撞撞运气和寻求生路。

"接下来的两年,我日夜奔忙地为沙漠商队工作,可是日子过得仍然很不顺心。之后,我伙同一群凶猛的强盗四处劫掠那些毫无抵御能力的沙漠商队。我现在回想起来,如此的行径简直使我没脸做我父亲的儿子。可是当时我就像透过有色的石片观看着整个世界,一点也察觉不出我因此而堕落到了何等的地步。

"我们第一次打劫商队算是很顺利,抢得了一大堆珍贵的黄金、丝绸和极有价值的商品。我们把这些掠夺物拿到吉尼尔城(Ginir)转手,并在很短的时间内就疯狂地挥霍一空。

"第二次打劫可就不那么走运了。在我们刚刚抢得大批财物准备逃离时,就遭到当地部落士兵的猛然袭击,这些士兵是被劫商队专门花钱雇来作为保护用的。我们之中的两个强盗头目被他们当场斩首,剩下的一律被带到大马士革(Damascus)剥光衣服,被贩卖为奴隶。

"我被一名叙利亚沙漠部落的首领以两块银钱买走,然后他给我理了头发,还搭上腰布,其他奴隶也是如此。因为年轻莽撞,我当时只把这看成一场冒险而已。直至有一天,主人领我到他四个妻妾面前,并对她们说,她们可以把我当作阉人任意使唤。

"那个时刻,我才真正明白我的情况有多悲惨。此沙漠国里的男人个个骁勇好战,我在没有任何武器,也找不到脱逃办法的情况下,已经失去了一切自由,只好听任他们摆布。

"当主人的妻妾们用怪异莫名的眼神盯着我看时,我耷拉着头站在那里,心里不停地打鼓,实在害怕极了,同时我也近乎绝望地期盼着她们会同情我。他的大老婆希拉年纪比其他妾要大一些,在她盯着我看时,一脸的漠然无情。我无法得到她的丝毫安慰,便只好转移视线。接着一位傲慢冷酷的美妾狠狠地瞪了我一眼,仿佛我不过是一条泥土中的蚯蚓。其他两个较年轻的妾则不停地咧嘴嗤笑着,似乎这是一场颇为刺激的玩笑。"

2.希拉的严苛忠告

达巴希尔说到这里,突然停住了话语,似乎眼前浮现了当年的场景。众人无不满是期待地看着他,谁也不说一句话。达巴希尔嚼了一口面包和蔬菜,接着往下说:

"那种情形就如同叫我站着等待法官判刑,感觉真是生不如死。不知站了多久,每个女人好像都在盼着对方先开口。最终,还是希拉冷冷地先说出了自己的看法。

"她说:"阉人我们多的是,不过骆驼夫就不够使用,而眼下这些人基本上都是废物。今天我正想回娘家探望生病的母亲,找不到一个我信得过的奴隶可以拉我的骆驼。问问这个奴隶懂不懂得拉骆驼?"

"于是主人问我:"驾驭骆驼方面你懂得什么?"

"我尽量压制住自己十分热切的心情,回答说:"我懂得让骆驼蹲下来,也知道叫它们驮运货物且引领它们长途旅行却不感到疲倦。若是有必要的话,我还能修理骆驼鞍套上的许多配件。"

"主人应声说:"看来这个奴隶懂得不少了,希拉,要是你需要的话,就叫这个奴隶当你的骆驼夫好了。"

"此后,我就被转交到希拉那里,当天便引领她的骆驼历经长途跋涉,使她回娘家探望她的母亲。途中我找到合适的时机感谢她代我替主人求情,并对她说,我不是奴隶所生,而是一个自由人的儿子,我父亲是巴比伦一名尊贵的马鞍工匠。我还告诉她很多关于我个人的故事。然而她的回话令我受到一种从未有过的震撼,事后我总是反反复复沉思着她所说的每一句话。

"她说:"你沦落到今天的这种地步,完全是你自己的软弱所导致,因此,你又怎么配得上称自己是自由人呢?我很明确地告诉你,如果一个人自己的内心里面原本就隐藏着奴隶的灵魂,不管他的出身怎样,他终究还是沦为奴隶,如同水自然会朝低处流淌一样,不正是如此吗?如果一个人自己内心里一直具备自由人的灵魂,不管他遭遇多么不幸,他照样可以在自己的城市里赢得荣誉且受人敬重,难道不是吗?"

"接下来的一年我仍是一名奴隶,跟其他奴隶一起吃一起住,可是我根本没有办法成为像他们那样的人。因此有一天希拉问我:"每当黄昏时,众奴隶常常混在一起玩乐,可你为何一直独自坐在帐篷里?"

"我回答:"我是在仔细地思考你对我说过的那一番话。我想我内心里从根本上没有做奴隶的灵魂。我与这些奴隶是格格不入的,因此我就一个人坐在这里。"

"她略微迟疑了一会儿,终于还是吐露出了秘密:"我也是跟那些妾格格不入的,这才常常独自孤坐。我带的嫁妆很多,我丈夫娶我就是为了得到我的嫁妆,其实他一点也不爱我,而所有女人渴望获得的就是被爱。除了这个原因之外,加上我没有生育能力,至今没有生下一男半女,因此我只能坐得离她们远远的。我假如生而为男人,与其当个任人驱使的奴隶,还不如把脖子一抹死了算了,不过在我们部落,当女人也差不多就等于是奴隶了。"

"我突然提高嗓音问她:"现在你对我看法怎样?我内心是拥有做奴隶的灵魂,还是做自由人的灵魂?"

"她避开我的问题说:"你还想把你在巴比伦所积欠的债务还清吗?"

""是啊,我想啊,可是我找不到丝毫办法。"

""若是你任由日子年复一年地过去,而不想尽办法努力地去偿还债务,那你就是拥有可鄙的奴隶心态。所有不自重、不老实还清债务的人,其他人都能够像对奴隶那样鄙夷他们。"

""可是,我此刻在叙利亚当一名奴隶,我又能怎样呢?"

""那你就继续在叙利亚当一名奴隶吧!你这个软弱卑俗的男人!"

""我立刻急切地否认说:"我绝非一个软弱卑俗的人!"

""那你就自己拿出行动证明给别人看啊!"

""怎么做才能证明呢?"

""你们伟大的巴比伦王不是一直想出种种办法,倾尽所有的力量坚决对抗敌人吗?事实上,你的债务正是你最大的敌人!正是它们迫使你不得不逃离巴比伦。你要是放任它们不予理睬,它们就会潜滋暗长而变得比你更加强大。当你将它们视为你的头号敌人,同时跟它们作殊死的搏斗,你最终就会征服它们,从而重新变成城里值得尊敬的人。但是,你却始终没有跟它们背水一战的强烈念头,只是两眼呆呆地看着自己的傲气渐渐消弥,以致最终被逼到叙利亚当了一个无比懦弱卑微的奴隶。""

3.做自由人的灵魂

"我不停想着希拉每一句毫不留情的言辞与论断,我感觉这是我有生以来得到的最有价值的严苛忠告之一。我在心底里也想出了很多证明我内心并没有做奴隶灵魂的依据,以便对希拉表明自己的真实心态,可我苦于找不到很好的机会说出来。过了三天,良机凑巧到来,希拉的侍女要领我去面见希拉。

"希拉说:"我母亲又重病复发,尽快从我丈夫的畜厩里选出两匹最强健有力的骆驼,系上装水的皮囊和鞍袋,做好长途跋涉的一切准备。侍女会给你提供厨房里的食物。"我很迅速就备好两匹骆驼,不过我猜不透侍女为何准备那么多食物在后头,毕竟总共最多不过是一天的路程。我默默在前方牵引着骆驼,当我们到达女主人娘家时,天恰好降下夜幕。

希拉喝令侍女立即退下去,然后突然很严肃地对我说:"达巴希尔,你的内心里拥有做自由人的灵魂,还是做奴隶的灵魂?"

"我一脸坚定地回答:"做自由人的灵魂!"

""那么,此刻就是证明你自己的时候了。你的主人正在喝得酩酊大醉,他的工头们也个个喝得天昏地暗,醉烂如泥。你立刻带着这些骆驼逃走吧!这个袋子里有你主人的一身华丽衣服,你乔装一番。我会回禀主人,说你在我回娘家探望生病的母亲的路途中,私自偷了骆驼逃跑了。"

"我按耐不住感激地告诉她:"你拥有做一个皇后的高贵灵魂。我十分盼望着可以带给你幸福。"

"她平静地回答:"跟别人私奔,远走他乡异地到陌生国度的有夫之妇,绝不会有幸福可言的。"

""勇敢地走你自己的路吧,愿沙漠的众神特别眷顾于你,因为你前面的路途是那么遥远且净是寸草不生之地,也没有其他可以饱腹或解渴的食物与饮水。"

"我不再执意勉强她,只是满心温暖地对她表达我的感谢,之后趁着愈加浓重的夜色全速摸黑逃去。我对这个陌生的国度一点也不熟悉,根本不清楚该往哪一条路走,才可以回到巴比伦,只是一直孤独而无畏地匆匆迈过沙漠,穿越深山。我骑在一只骆驼上,手里还牵着另一只,一刻不停地拼命奔驰了整整一夜和第二天的一整个白天。因为我很明白,身为奴隶却胆敢偷主人家的骆驼逃跑,要是被逮住了,唯有死路一条。

"第三天下午,我才来到了一片和沙漠一样极不适宜人居留的崎岖之地。尖凸凌厉的岩石,使我那两只忠心的骆驼脚底都磨破了,它们只得痛苦而缓慢地向前迈步,沿途看不到一点点人或野兽的踪迹。这当然很容易理解,任何人或野兽都会绝对避开这段荒凉至极的区域。

"此后的路途光景究竟怎样,恐怕找不到一个可以活着回来的人诉说过。一天又一天,我艰苦蹒跚地向前行走。所带的食物和饮水都已全部用光,炙热火辣的骄阳极其无情地烤晒着我。到了第九天的晚上,我从骆驼背上无法自控地滑落下来,感到身体已完全虚脱,再也没有丝毫力气跨骑上去。我心里想,我必定会葬身在这个荒凉恐怖的地方。

"我四肢朝天瘫躺在如被烤焦的地上昏睡了过去,直到第二天曙光乍现时才渐渐苏醒。

"我用力地支撑着坐起身子,然后看了看四周,清晨的空气仍让人觉得冰凉。那两只困倦的骆驼也躺倒了,不肯继续上路。放眼望去,到处全是残破荒废的凄惨景象,地上满布着大小不一的岩石、沙土和多刺的荆棘,怎么也找不到任何藏有泉水的迹象,更没有可以给人和骆驼吃的食物。

"我问自己:"难道我就要这么悲惨无奈地结束我的生命吗?"此时我的身体已显得不再那么重要了,只是我的心比以前任何时候都更加清醒。我满身焦灼,嘴唇滴血,舌头干燥肿裂,胃囊里早已空无一物,浑身上下痛楚到无以复加的地步。

"我遥望着并无风景可言的远方,再次静静地扪心自问:"我究竟拥有做奴隶的灵魂,还是做自由人的灵魂?"我顿时从中极其明确地领悟到了一个同样的道理,要是我有着当奴隶的灵魂,我将会放弃求生的欲望,情愿躺倒在沙漠中无助地等待着死亡,这也是绝大多数逃跑奴隶的下场。

"然而,要是我具有做自由人的灵魂,那该如何做呢?毫无疑问,我得拼尽全力回到巴比伦,把积欠的债务偿还给那些曾经信赖我,为我爱妻带来快乐,为我父母带来安宁与满足的债主们。"

4.债务是你最大的敌人

"希拉曾对我说:"你的债务就是迫使你离开巴比伦的敌人。"是啊,这绝对千真万确!以前我为何不能做一个顶天立地的男子汉呢?我为何允许我的爱妻回娘家去投靠她的父亲呢?

"很快,一件奇妙的事情发生了。以往我都是透过有色的石片来看待这个世界,好像这世界带着另外一种全然不同的颜色。可是就在此时,这种有色的眼光突然消逝,我终于可以拨开云雾而见到朗朗天日,真正看到了这个世界原本的颜色,也看到了人生的真切意义及价值!

"困厄地死在沙漠里,那绝不是我的结局!这种重新看待世界的眼光,使我明确地意识到了自己必须做的第一件事情。那就是,我必须想尽一切办法尽赶紧回到巴比伦,诚实地面对所有债主。我应该坦诚地告诉他们,在经历了多年的浪荡和不幸之后,我终于回来了!承蒙众神的赐福,我急切渴盼着能尽早还清欠下的所有债务。我要为我的妻子重新弄个家,好好安顿下来,而且努力做一个值得父母自豪的人。

"我的债务就是我的敌人!然而对那些借我钱的朋友来说,我更亏欠的是他们一直以来对我的善意和信赖。

"终于,我晃晃荡荡支撑着虚弱疲惫的身体站立了起来。饥饿、口渴算得了什么?这些只不过是我回巴比伦路途上的必然考验罢了。我内心里激烈地涌动着做自由人的灵魂,我渴盼着迅速回到巴比伦击溃我的债务之敌,努力报答我的亲友。这种极大的毅力与信念瞬间充溢着我的全身。

"那两只目光已经变得昏眩迷蒙的骆驼,听到我铿锵有力的叫声之后,眼睛立即清亮了起来,几经奋力起身,它们终于也爬了起来,凭着一点可怜的耐力,与我一同步向北方,此时我的内心里不断响起一个坚毅的声音:我们必定能回到巴比伦!

"后来我们果真找到了饮水。没过多久就走进了较为肥沃的地方。那里有一些草木和果子,我们也终于找到了通向巴比伦的道路。我想,所有这些都是做自由人的灵魂在暗中护佑着我,因为自由人的灵魂认为,人生必然有一连串的问题和考验需要面对,他对人生的见解是,若是这些问题和考验有待得到解决,他就会勇敢面对并且想尽办法解决。而做奴隶的灵魂则只会低头哀叹:"我不过只是一个无足轻重的奴隶,我又能做些什么呢?""

故事讲到这里,达巴希尔话锋突然一转,高声说道:

"塔卡德,你呢?你空然无物的胃是否也能使你的脑袋变得更加清醒呢?你是否想要踏上赢回自尊的道路呢?你能看清楚这个世界的真实颜色吗?不管你的债台有多高,你会渴望能够老老实实地偿还债务,以便再度成为一个值得巴比伦人尊敬的人吗?"

此刻塔卡德的双眼早已满含泪水。他满腔激情地站直了身体,说道:"达巴希尔,你不但给我讲了一堂让我永生难忘的课程,而且也给我带来了全新的眼界,我感到我的灵魂里已激荡着渴望当自由人的意念与决心。"

一位感兴趣的听众好像意犹未尽,恳切地问道:"可是后来你是如何清偿债务的呢?"

达巴希尔回答:"有志者事竟成!当时我痛下决心,并开始四处寻求出路。首先我拜访每一位借钱给我的人,央求他们给我宽延还款时限,让我可以赚到足够多的钱还他们。有些债主很不给情面地辱骂我,有些则乐意帮助我。其中有一位债主确实给我提供极需的帮助和最紧要的忠告,他就是专门以出借黄金为生意的商人马松。他听说我在叙利亚曾经当一名骆驼夫,所以他就推荐我去找骆驼商人老纳巴图(Nebatur),恰好巴比伦国王正全权委托他到各个地方去购买大量俊美的骆驼。跟随老纳巴图,我所掌握的有关骆驼的知识正可以充分派上用场。渐渐地,我已能按计划一步步偿还债务。最后,我终于可以抬起头来,感觉到自己是一个值得他人敬重的真正的自由人。

"有关我偿还债务的具体方法和故事,我已刻写在五块泥板上,你们随时都可以去细细阅读它们。"

达巴希尔再次转向他的食物,他大声呼叫正在厨房里忙活的掌柜:"考斯柯,你这慢吞吞的蜗牛,我的食物早已凉掉了。快给我来些刚烤好的新鲜羊肉,也给塔卡德来一份特大的羊肉,我老朋友的这个儿子已经饿得不行了。现在,他可以跟我一块享受这些美食了。"

达巴希尔至此已全部讲完了他富含哲理的传奇故事。不管什么样的人,当他掌握古代智者早就揭示且沿用多时的伟大哲理时,他就等于找回了他作为自由人的灵魂。

世世代代以来,这些哲理都一直在引导人们有效摆脱债务困扰,消除穷困潦倒,进而不断获得财富并迈向成功。这些真理还必将一如既往地帮助所有具备聪明悟性、明白其神奇力量的后代人。因此,每个人都应该牢牢铭记这些经世致用的哲理。

第2条忠告:激发你的致富潜能

1.要是你带着有色的眼光来看待这个世界,你就无法发现这个世界真实的颜色,也就会被无数软弱而卑贱的心态与假象所蒙蔽。

2.放纵自己,常常花钱没有节制,以致入不敷出的人,往往内心充满了怯懦,也终将自吃苦果,最后必定遭到严酷的报应,陷溺于困窘与羞辱的结局。

3.如果一个人内心里面隐藏着做奴隶的灵魂,不管他出身怎样,他终将沦为卑微的奴隶;如果一个人内心里面原本拥有自由人的灵魂,则不管他遭遇多么不幸,他依然可以赢得荣誉且受人敬重。

4.人生必然有一连串的问题与考验需要面对,具备做自由人的灵魂,就会获得巨大的毅力及坚定的信念,不仅能勇敢面对,还能成功解决;而藏有做奴隶的灵魂,其结果就只能是逃避和哀叹。

5.你的债务就是你最大的敌人,你要是回避或放任它们,它们便会日益强大,不但会迫使你背井离乡,而且还会让你丧失曾经拥有的一切傲气和尊严。

6.假如你具有高尚的心灵,你就会坚决而睿智地同债务进行搏斗,你最终必定会战胜并且制服它们,重新赢得你的尊严,因为"有志者事竟成"这句哲理之言始终发生效力。

三、勤劳才能致富

1.萨鲁·纳达的计划

萨鲁·纳达是巴比伦商界最受人尊敬的佼佼者之一,此刻他正神气昂扬地骑着一匹高头大马,带领一只豪华的商队向前行走着。萨鲁·纳达很喜欢穿着看起来既体面又舒适的上好衣服,也喜欢品种优良、长得健壮的马匹,更喜欢就这样舒服惬意地坐在马背上一路往前行进。看到他眼前的模样,没有人猜得到他早年的光景究竟怎样。无疑,人们不会联想到他也曾有过痛苦的遭遇。

由大马士革回到巴比伦的路途相当遥远,而穿越沙漠的旅程亦极其艰辛。沿途的阿拉伯部落无不骁勇凶猛,随时都有可能伺机大肆劫掠来往的富庶商队。然而萨鲁·纳达对这些丝毫都不用担心,因为他雇用了大批善骑能战的保镖随行,安全问题自然不足为虑。

假如说萨鲁·纳达眼下真有什么值得忧虑的事,那便是从大马士革就一直伴随他在身边的这位年轻人了,这个年轻人名叫哈丹·古拉,一路上确实令他非常困扰。哈丹是他过去商场伙伴以及恩人阿拉德·古拉的孙子,萨鲁始终认为,自己一辈子也报答不了阿拉德的深厚恩情,因此他时时希望自己可以为阿拉德的孙子尽点心意,可是他越想这个年轻人跟他格格不入的种种脾性,他就越想不出有什么好方法能够给予他真正的帮助。

萨鲁·纳达抬眼较为仔细地看了看这小伙子身上的戒指及耳环,心里想着:"他还以为珠宝是给男人穿戴用的,亏他长得还挺像他的祖父。他祖父可从来都不做如此俗丽的装扮。可是我带他出来,目的就是希望能够帮助他奠定自己的基业,进而从他父亲倾家荡产的阴霾中摆脱出来。"

不料,哈丹突然打断萨鲁的思绪,问道:"你为何总要这么辛辛苦苦地工作,千里迢迢地骑着马,带领商队不分严寒酷暑地长途跋涉呢?难道你一直就不找找时间享受人生吗?"萨鲁轻轻一笑,回答:"享受人生?如果你是我,你会如何享受人生呢?"

"要是我像你那么有钱,我会生活得如同王子那样,绝不会如此辛劳地横越酷热难耐的沙漠。我会尽快花掉流入我口袋的每一块钱,我将穿戴最华丽的衣服与稀世的珠宝。那就是我一直梦想的生活。"哈丹说完,两人都不禁笑了。

萨鲁有意地试图提醒他:"你祖父可是从来都不穿戴珠宝的哟!"接着又开玩笑似地说:"难道你一直都不把时间用在工作上吗?"

哈丹毫不思索,便回答说:"没错,工作只是给奴隶做的。"

萨鲁的下一句话已然来到嘴边,可他还是没有说出口,他只是静默地骑着马,直至前面的道路引领他们来到一个小坡。他调转一下马头,面向隐约可见的遥远的绿色山谷,并对小伙子说:"你看,我们快到山谷了。你往远方望去,就可以依稀看到巴比伦的城墙了。那个高塔即是贝尔神殿(TempleofBell)。若是你的眼睛足够锐利,很可能还会看到贝尔神殿屋脊上那永恒之火不断冒出的烟尘。"

哈丹议论道:"因此,那便是巴比伦城啰?我真的十分渴望亲眼见识一下这个全世界最富裕繁华的城市。巴比伦是我祖父一个人白手起家的地方,如果他现在还活着就好了,那我们的生活也不至于这么困顿凄惨。"

萨鲁说道:"你为何希望你祖父的灵魂能超越他过去生活的时日,留存到今天呢?你跟你父亲完全可以传承他的衣钵啊!"

"唉,我们父子俩都不具备祖父的那份天赋。我们也从来不懂得他赚钱的秘诀。"哈丹叹气道。

萨鲁·纳达不再言语,只是再一次调转马头,若有所思地骑马走下另一段坡路,继续往山谷方向前行,紧紧跟随在他们后面的大批商队,一路上卷起漫天飞扬的红色沙土。很快,他们就踏上直通巴比伦王国的大道,然后转向南方,从一片经过灌溉的水田边穿行而去。

有三位正在赶着公牛犁田、显得十分衰老的农夫引起了萨鲁·纳达的注意。萨鲁对他们既感觉似曾相识,却又仿佛非常陌生。这是多么可笑的感觉啊!难道一个人40年已未经过这片水田,现在旧地重游,却居然会看见同一群人还在同样犁田吗?然而萨鲁心里泛起的直觉使他确信:一点没错,这些农夫正是40年前的那一批人。此时,其中一位农夫可能由于手掌被磨得有点痛,因此暂时停下来扶着犁把歇息。其余两人则很费力地在公牛旁边拖着沉重的脚步犁田,他们不时用木棍拍打着牛背,催促它用力耕田,可是这似乎不起什么作用,牛不怎么理睬,还是慢吞吞的。

约在40年之前,萨鲁很是羡慕这些农夫!那时他多么期盼着能跟他们角色对换啊!然而今天的情形己经完全不同了。他带着自豪的神气,回首凝望着跟在他身后的那一群浩浩荡荡的商队,那些经过反复精挑细选的骆驼与驴子,还有满载着从大马士革驮运回来的珍稀货品……而这些仅仅是他财产中的一小部分罢了。

他用右手指着那些犁田的农夫,对哈丹说道:"这些人的状况同40年前一样,还在犁同样的一块田。""看起来似乎是这样,可是你有何根据认为,他们必定是40年前的那些农夫呢?"

萨鲁心里明白,要给他解释清楚这件事只能是白费气力,因此就很平淡地回答:"我以前在这里亲眼见过他们。"而这时萨鲁·纳达的内心,正快速地搜寻着过去那40年的种种经历。为何他始终不能彻底忘掉过去,尽心活在当前呢?此刻,他眼前似乎又闪现出阿拉德·古拉那满是友善的笑容。顷刻间,他与身边这个玩世不恭的小伙子之间的所有隔阂,仿佛已逃遁得无影无踪。

然而,他怎样才可以帮助这个满脑子只想享受与挥霍,而且打扮得浑身珠光宝气的年轻人呢?要工作,他有的是机会,足可以提供给每一个想工作的人。可是,对于那些自认为不用工作就可尽情享乐的人来说,再多的工作机会也是白费的。只是他觉得自己亏欠阿拉德的确实太多了,他完全是真心实意想要帮助他孙子能够成功自立。可是他与阿拉德的生活态度,绝然不同于目前的哈丹·古拉。他们都不是那种只会一味挥霍且贪求享乐的人。

此时,萨鲁·纳达的内心里突然闪过一个念头,而同时却又犯难起来。原因是他必须考虑到他自己的家庭以及现在的社会身份与地位。这个念头多少有些残忍,甚至会令人感到痛苦难堪。不过萨鲁·纳达向来都是一个当机立断的人,他果决地强压住内心里所有反对的声浪,决意大胆放手一搏。

他问哈丹:"你有兴趣听一听,你有钱的祖父跟我是怎样合作做生意并最终走向致富的吗?"

年轻人毫不掩饰地说:"告诉我你们是如何赚到钱的就足够啦,那才是我有必要了解的。"萨鲁不理会他,继续说:"最开始的时候,这些农夫也是在这里犁田。我当时的年龄跟你现在相差无几。与我链成一排的人当中,有一位老兄名叫梅吉多,他嘲笑那些农夫粗率的犁田方式。

梅吉多跟我链在一起,他对我发表个人见解:"看看那些懒惰散漫的农夫,丝毫也没有握紧犁把,完全可以耕得更深一些,鞭打牛的人同样没有让牛用力再耕深一点。如此一来,怎么能期待有很好的收获呢?""

哈丹不由显露出十分惊讶的神色,追问道:"你说什么?你是说你跟梅吉多链在一起?"

"是啊,一把铜制的镣铐紧紧套住我们的脖子,中间用一条长长的链子链接着。梅吉多旁边链着的那个人,就是偷羊贼萨巴多,我是在我的故乡哈容与萨巴多认识的。链在最边上的那个人,我们都称他为"海盗",因为他从来没有把真实姓名告诉我们。我们感觉他很可能是一个水手,因为他胸部清晰地刻有蛇形图案的刺青,这是当时水手们特别流行的纹身图案。我们被结结实实地链成一排,这样才能四个人并排走路。"

哈丹满脸惊鄂,不敢相信地说:"你说你曾被当成奴隶链起来的?"

"你祖父难道没跟你说过,我以前是一个奴隶吗?"

"我祖父确实常常提到你,可是他的话里并未透露出你曾经当过奴隶。"

萨鲁·纳达两眼直视哈丹,说道:"他的确是一个很值得信赖、可以放心把所有秘密托付给他的人。你也是值得我信赖的年轻人,对吗?"

哈丹说道:"你可以相信我绝不会对外人说出去。可是这件事着实令我十分惊讶。请告诉我,你是如何变成奴隶的?"

萨鲁耸了耸肩膀,说道:"事实上,每个人都可能发现自己是某种东西的奴隶。是赌场和啤酒将我害惨了。我哥哥一向做事鲁莽,谁知我却成了他的受害者。他在一次赌场争吵中不小心失手杀死了他的一个朋友。我父亲由于拼命想要攒钱打赢官司,好让我哥哥免遭起诉,因此就把我抵押给一位寡妇。可是我父亲后来没有凑到足够的银钱把我赎回去,这位寡妇一怒之下,就将我出卖给了做奴隶交易的商人。"

哈丹激愤地抗议道:"真是太不要脸了,一点起码的公平与正义都没有!可是,你是如何重获自由的呢?"

萨鲁·纳达说:"我们会说到这一段,不过请慢着点。让我接着往下讲。

"当我们经过那群懒惰的农夫身边时,就连他们都要轻蔑地嘲笑我们。其中有一个农夫戏弄似地脱下他顶破烂不堪的帽子,故意对我们鞠了一躬,还大叫说:"欢迎你们光临巴比伦,国王的贵宾们!国王正在城墙那边热切地等候着诸位大驾光临,他已为你们大摆宴席,还有泥砖和洋葱汤。"说得一群人禁不住大笑。

"海盗极其愤怒,板起脸严厉地咒骂他们。我问他:"那些人说,国王正等着在城墙那边准备宴请我们,这话是什么意思?

"他回答:"就是要我们到城墙那边挑砖块,挑到你的腰背折断惨死为止。或许在你折断腰背之前,早就被国王的部下活活打死了。我绝对不会让他们打我,我一定会跟他们拼命。"

"此时,梅吉多一脸严肃地说:"我认为做主人的不会把愿意辛勤工作的奴隶活活打死。其实他们很喜欢勤奋劳作的奴隶,也必定会善待这样的奴隶。"

"萨巴多显出愤愤不平的样子:"有谁会辛勤工作?就连那些看上去很辛勤耕作的农夫,其实都是一些明哲保身的家伙,他们才不会愿意把自己的脊背给弄断哩。他们不过是表面上装出一副很辛勤的模样,事实上也是混混日子罢了。"

2.你不应该偷懒

"梅吉多马上抗议道:"你根本就不应混事与偷懒。要是你犁完了一公顷田,主人会清楚你今天做得很好,然而要是你只犁了半公顷,很明显你这就是在偷懒。我从来都不会偷懒,我非常喜欢工作,喜欢把工作完成得很好,因为工作一直是我最好的朋友!辛勤工作使我曾经获得了所有的美好东西,比如农田、母牛和农作物,还有其他一切的一切。"

萨巴多轻蔑地嘲笑说:"是啊,可现在那些美好的东西又在哪儿呢?不如就放聪明一些,既然一样有钱可以拿到手,又何必那么勤苦卖力地工作。若是我们都被卖到城墙边,你瞧我萨巴多,肯定被分派去挑水或做其他轻松得多的工作,可是你,一个如此喜欢工作的奴隶,将会被分派去挑沉重的砖头直至折断脊背。"他一边说,一边不停得意地嗤笑。

那个晚上,一种莫名的恐惧深深地缠绕在我的心头。我彻夜辗转反侧,无法入眠。当其他链在一起的人都进入沉沉的梦乡时,我趁机凑近警卫的界线绳,有意引起第一班警卫戈多索的关注。戈多索以前曾是阿拉伯(Arabia)的一名强盗,阿拉伯强盗向来生性凶恶残忍,一旦他瞄上你鼓起的钱袋,就必然会出手掠夺,还会立即切断你的喉管。

我压低声音探问道:"戈多索,请你告诉我,如果我们到了巴比伦,是否会被卖到城墙边呢?"

他很好奇地反问:"你为何要打探这件事?"

我苦苦地央求道:"你难道不知道吗?我现在还很年轻,我希望好好活下去。我不想让自己在城墙边被迫奴役或被凄惨打死。不知道我是否有机会碰到好的主人?"

他尽量压低嗓门小声回答:"我可以告诉你。你是一个很好的家伙,从来都没有给我招惹一点麻烦。通常来说,你们会首先被带到奴隶交易市场。你认真听着,当有买主过来时,你就应主动告诉他们,你是一个很好的工人,乐意尽心为好主人辛勤工作,并诚恳地说服他们出钱买你。要是你不能说服他们把你买回去,第二天你就只好等着去城墙那边挑砖头吧。你瞧,辛勤工作的力量是多么伟大啊!"

戈多索从我身边离开后,我静静躺在温热的沙地上,凝望着满天晶亮晶亮的星星,细细思索着辛勤工作的问题。

梅吉多不止一次说过,工作是他最要好的朋友!这话令我一刻不停地思考着,工作是否也会是我最要好的朋友呢?我想,如果辛勤工作真正可以促使我摆脱这种悲惨的境地,那它理所当然是。

当梅吉多从睡梦中醒来时,我走过去轻声把这个好消息告诉给他,这明显是我们在迈向巴比伦途中一缕闪亮的生命曙光。那个下午,我们很快抵达巴比伦城墙边,看到一排又一排劳作的奴隶,仿佛黑色的大蚂蚁那样在陡斜的坡路中爬上爬下地穿梭着。等我们再凑近一些,赫然看见黑压压的成千上万的人正在做苦力:有一部分人在挖护城河,还有一部分人用沙土混进泥砖里,其他大多数人都在满满地挑起一篮一篮的砖块,沿着陡坡方向一步一步地艰难前行,正要挑到坡顶的建筑物中去。

监工们大声咒骂那些动作缓慢的奴隶,而且用力猛抽鞭子,笞打任何赶不上队伍的人。不时看见一些可怜、身体羸弱而疲惫不堪的奴隶,越发步履蹒跚,以致气力不支,顷刻间就瘫倒在地,再也没有爬起来。要是鞭笞还是不能让他们再次站立起来,他们就会立刻被猛地拖到路旁,抱头蜷曲着身子蹲在地上。然而没过多久,他们便会被拖去跟另一堆同样情形的奴隶集合,等候着被一个个丢进坟墓里。目睹这些无比阴森恐怖的境况,我抑制不住浑身颤抖。要是我父亲最终不能凑到足够的钱把我赎回去,他的儿子很可能就只好等着蒙受这些非人的苦难,然后悲惨凄凉地死去。

戈多索说得完全确切。我们被人带着穿过一个城门,被推进了关押奴隶的牢里,第二天再被关进奴隶市场的围栏里。在这里的所有奴隶都诚惶诚恐地胡乱推挤着,总是要等到守卫的皮鞭才可逼使他们往前挪动,好让买主仔细看清楚。此时的梅吉多和我,都十分急切地盼望着向任何一个允许我们沟通的买主传达心意。

贩卖奴隶的商人,先是带领国王卫队的军官们前来,结果他们挑上了海盗,当士兵们给他铐上时,他极力地拼命反抗,士兵们立即毫不留情地用鞭子狠狠抽打他。当他们带走海盗时,我为他感到难以言说的伤心。

梅吉多发觉很快就轮到我们了。当没有一个买主挨近我们时,梅吉多便非常热切地以"工作对我的未来是何等重要"之类的话语来安慰我,他说:"一些人厌恶工作,把工作视为仇敌。可是请你别在意工作的辛苦与艰难。当你在心里想到自己已经盖好了一幢十分漂亮的房子时,你又何需在意当初搬动那些栋梁有多沉重,为了混合泥灰浆而挑那些水回来有多遥远呢?请答应我,小伙子,要是你有幸被买走,你就要用尽心力为你的主人做好工作。哪怕他丝毫也不感激或欣赏你所努力付出的辛劳,你也别介意。要牢牢记住,你只管把主人吩咐的工作做好,并且自愿协助其他人完成好他们的工作,如此你将会成为更出色也更幸运的人。"梅吉多已不再多说什么,因为此时正有一位粗壮的农夫来到我们这个围栏,细细地观看着我们。

梅吉多尽可能详细地询问农夫有关他的农田与收成的事情之后,便立刻进行自荐,说服农夫买下他。农夫跟奴隶商几经激烈的讨价还价之后,从袍子里取出一包鼓鼓的钱袋,付清了钱,就带走了梅吉多。

那一个早上还有不少奴隶被买走。到中午时分,戈多索偷偷走过来告诉我,现在奴隶贩子己经感到有些不耐烦了,他不想再折腾到明天晚上,因此很可能到今天傍晚,就会将所有的奴隶一律交到国王的部下。在我正觉得有些绝望时,一名看上去较为和蔼的胖师傅来到靠近我的这一边,询问奴隶当中是否有面包师傅。

我立即抢着对他说:"为什么像你这么棒的面包师傅非要以如此的方式,到这种地方来找帮手呢?找一个肯于用心学做糕饼的人,难道不是比找一个现成的面包师傅更容易一些吗?你看看我怎么样,我正年轻力壮,而且十分愿意为你工作。恳请你给我一个机会吧,我将竭尽心力帮你赚进更多的金银钱财。"

我如此强烈的意愿和表达显然使他对我印象非常深刻,因而他就开始同奴隶贩子进行讨价还价。一直没有注意到我的奴隶贩子,此时开始话语不断,夸耀我能力强、身体健壮、个性也很好,让我感觉自己仿佛是一头肥牛,正要贩卖给屠夫。最后终于达成交易了,这令我无比高兴。当我跟着我的新主人离开奴隶市场时,我心里真地在想,我就是全巴比伦最幸运的人了。

3.要赚钱就要努力工作

"我的新家非常适合我的胃口。我的主人名叫纳纳奈德,他亲自教我如何利用后院的石磨研磨小麦,如何升起灶火,以及如何磨出用来做蜂蜜蛋糕的上好芝麻面粉。在主人专门储存谷粮的仓房中,摆有一张供我睡觉的卧铺。老奴婢史娃丝蒂时常煮一些好东西送给我吃,因为她很满意我几乎每天帮她做了许多粗重的家务活。

在新主人家里,我终于拥有了我渴盼己久的机会,可以让自己在主人面前成为一个有用的人,我也希望将来有一天能够找到切实可行的途径赎回自由。

我虚心向纳纳奈德请教,让他教我怎样揉面团做面包,怎样烘焙面包。我自愿主动学习的态度使他感到非常高兴,他也很乐于对我倾囊相授。当我学会这些之后,我又请他教我如何烘焙蜂蜜蛋糕,我也是一学就会。所以,此后一切制作与烘焙的工作就主要让我一个人来完成。主人很高兴他终于能够好好休息一下了,可是史娃丝蒂对这些却很不以为然,她常摇头晃脑地说道:"没有工作做,对所有人来说都不是一件好事。"

我感觉该是考虑怎样赚钱,争取早日赎回自由的时候了。我想假如我中午做好面包和糕饼之后,再去做另一份赚钱的工作,纳纳奈德应该会赞同,而且他可以跟我一起分享我下午赚得的那笔钱。因此我想到,为何不多做一些蜂蜜蛋糕,然后拿到街上去向那些饥饿的行人兜售呢?

很快,我就告诉纳纳奈德:"要是我能在为你烘焙糕点赚钱之后,再利用下午的休息时间出去多赚一些钱,如此一来我就不但能够拥有自己的钱,用于购买每个人都想要和需要的东西,而且还能够跟你分享我所赚的钱。这样不是很好吗?"

他说这个想法很不错。当我具体地告诉他,我的主意是到外面去向那些饥饿的行人兜售我们做的蜂蜜蛋糕时,他显出非常高兴的神情。他说:"就这么办吧。你以一个钱两块蛋糕的价格卖出,每赚得一个钱,你就付给我半个钱作为面粉、蜂蜜以及柴火的成本费。剩下的那半个钱,我们再每人平分一半。"

我很高兴纳纳奈德会如此慷慨,愿意给我拿到整个收入的1/4。那个晚上我自己工作到很晚,我做了一个托盘来盛装要拿去兜售的蛋糕。纳纳奈德也将他一件用不着的发旧的袍子送给了我,好让我在兜售蛋糕时不至于看起来像个奴隶那样寒酸,史娃丝蒂则帮我补缀而且清洗了这件袍子。

第二天,我多烘焙了好几份蜂蜜蛋糕。下午我就用盘子端着这些褐色、熟透、令人垂涎欲滴的蛋糕到街上叫卖。一开始没有人有兴趣购买,我感到有些沮丧。不过我继续耐心叫卖,直至临近傍晚时,许多人感觉饿了,于是渐渐有人来买蛋糕,整盘的蛋糕没过多久就被销售一空。

由于看到我卖得很成功,纳纳奈德十分高兴,他当天就把我应得的钱分给我。我也十分高兴终于可以拥有属于自己的钱了。梅吉多说得很对,所有主人一定会非常欣赏乐意为他好好工作的奴隶。那一夜,我对自己取得的成功实在感到极其振奋,整夜难以入眠,满脑子盘算着我一年会赚到多少钱,要花多少年才可以赎回自由。

我每天都如此不停地上街叫卖蛋糕,没过十几天我就发现,自己已拥有了一些经常到我这里买蛋糕的固定主顾。其中一位就是你的祖父阿拉德·古拉。他是个地毯商,主要是卖地毯给家庭主妇,他常常骑着一匹驮运地毯的驴子,还带着一名黑奴进出各个城市。他几乎天天来买我的蛋糕,两块自己吃,两块给那名黑奴吃,有时他还会留下来一边吃着蛋糕,一边同我聊天。

有一天,你祖父对我说了一些令我刻骨铭心的话,对此我终生无法忘怀。他对我说:"小伙子,我很喜欢这些蛋糕,然而我更喜欢你以这样良好的经营方式贩卖这些糕点。凭着如此显著的进取心,你将会大踏步迈向成功!"可是,哈丹·古拉,你能够了解这些激励的话对于当时的我是何等重要吗?那时,我不过是一个孤苦伶仃被迫流落在大都会中苦苦营生的小奴童罢了,我正在全力奋斗,竭尽所能寻找着各种门路摆脱自己身为奴隶的耻辱。接下来的几个月,我每天都时时勉励自己,并且起早贪黑辛勤地工作,不断赚钱存钱,这时我的腰包渐渐有些份量了。正如梅吉多所说的那样,这些表明工作果真是我最要好的朋友。我感到非常高兴,但是这时的史娃丝蒂却显得忧虑重重。

她解释说:"你的主人在赌场上花费的时间太多了,这让我极其担心。"

"有一天,我在街上碰巧遇见了梅吉多,实在是令人喜出望外。他一个人带了三只驮运蔬菜的驴子来到市场。他说:"我把工作做得非常好,主人也非常看重我,我现在已经当上工头了。你瞧,他托付给我重要的任务,让我负责把蔬菜运到市场来卖,他还特地派人将我的家人带来跟我团聚。辛勤工作已帮助我从过去的困境中一步步摆脱出来。相信总有一天,工作会帮助我彻底赎回我的自由,而且让我再度拥有自己的财产。""

4.努力的人运气更好

"时间一天一天地悄然滑过,纳纳奈德也日益期盼着看到我结束叫卖蛋糕,并迅速回到店里去。他多么焦急地等着我回去,好算一算我当天又赚进了多少钱,然后两人分账。他同时敦促我要想办法寻找更多的市场,以使兜售蛋糕的数量得到增加。

我常常跑到城外,向负责监督奴隶建造城墙的监工们兜售我的蛋糕。我非常痛恨回到这样的地方,看着那些十分可恶的场景,然而我发现这些监工还算是颇为慷慨的顾客。有一次,我很惊讶地看到萨巴多排在奴隶队伍之中,他正等着用篮子挑砖块。我看见他那样的境遇,心里感到极其难过,于是拿了一块蛋糕送给他,他就仿佛饿狼吞食般,把蛋糕一口全塞进嘴巴里。望着他眼神中那种极度贪婪饥渴的模样,没等他来得及搜寻我的行踪,我于心不忍,就赶紧转身迅速躲开了。

有一天,你祖父阿拉德问我:"你为什么要如此拼命地工作?"他问话的口气就跟你今天问过我的那样。我如实对他说了梅吉多曾经对我说过的话,还有后来我自己怎样证明工作果真是我们最要好的朋友等事情。我很自豪地拿出自己鼓鼓的钱包给你祖父看,并且解释说我要用这些钱赎回我的自由。

他追问:"一旦你赎回自由之后,你想要做些什么呢?

我回答:"到那时,我要做生意。"

此时,他偷偷给我说一件无论怎样我也想不到的事情。他说:"你不知道,事实上我现在也是个奴隶,正在跟着主人一起合伙做生意。""

听我说到这里,哈丹·古拉立即大吃一惊,急忙抗议道:"停!停一下,我可不愿听到任何诽谤我祖父的谎言,他绝对不可能当过奴隶!"他说话时眼睛里充满了怒火。

萨鲁始终很镇定,平静地继续说道:"我很尊敬他能够从非常不幸的遭遇中把自己解救出来并取得巨大成就,成为大马士革一名杰出的子民。你作为他的孙子,不是同他一脉相通吗?难道你缺乏足够的男子气概来面对这样的事实,或者说你情愿活在错误的假象中呢?"

哈丹从骆驼鞍上挺直腰杆,用极力压抑情绪的声音回应道:"我祖父历来深受众人爱戴,他一生积善行德不可计数。叙利亚发生严重饥荒时,他不是拿出许多金子到埃及(Egypt)购买大量粮食,运回大马士革救济灾民,才没有发生饿死人的情形吗?可你现在说,他竟然是一个被人鄙夷的巴比伦奴隶。"

萨鲁·纳达回答:"倘若他一生都留在巴比伦做奴隶,那可能真的就确实遭人鄙夷了。可是当他经过自己的不懈努力,改变自身处境而成为大马士革的杰出人物时,众神早已经解除了他的不幸,而且对他相当敬重。"

没来得及等哈丹开口,萨鲁又接着说:"他告诉了我他也曾经是个奴隶之后,就又解释他如何渴望能够赎回自由。那时他已积攒足够的钱用来赎身,然而关于自由之后到底想要做什么,他还是感到十分困扰。他担心将不再取得好的业绩,也担心脱离主人的支持。

"我对他的犹豫和担心深不以为然,且告诉他:"不用再依附你的主人。要勇敢去享受当自由人的那种感觉!像一个自由人那样行动,努力追求成功!你应该决定你要达成什么样的目标,然后就让辛勤的工作帮助你达到所期望的目的!"听我如此直言数落他的怯懦,他说他很高兴从我这里受到启发,然后就离开了。

"有一天,我又来到城门口兜售蛋糕,很惊讶地看到那里闹哄哄地聚集了许多人。我问一位老兄究竟是怎么回事,他回答:"你还没听说吗?有一个脱逃的奴隶杀死了国王的一名卫兵,因此被交付审判。今天他将遭鞭笞的死刑,国王也将亲临现场观看行刑。""鞭笞台四周挤满了人群,我丝毫不敢靠近那拥挤不堪的人潮,以免我那装满蛋糕的盘子被挤翻。于是我爬到尚未完工的墙垣上面,越过众人的头想看个确切。我很幸运地找到了一个位置,恰好能够清楚地看到巴比伦国王尼布甲尼撒本人乘坐着金色战车威风而来。我从来没见过那么豪华的场面,那么华美的龙袍与金缕衣,以及那些天鹅绒的装饰布料。

尽管我能清晰地听到那个可怜奴隶的惨叫声,可我还是无法看见鞭笞的实际情景。我真难以相信,像我们英俊的国王那么高贵的人,怎么忍心目睹这样的场面呢?然而尼布甲尼撒王却一边看,一边跟身旁的贵族们闲谈说笑。这令我认识到尼布甲尼撒王是个残暴无情的君王,我也终于明白,他为何如此不人道,要迫使奴隶建造城墙。

那个奴隶被鞭笞致死之后,行刑人员把他的尸体吊在一个杆子上高悬示众。等人群渐渐散去后,我走上前去,不料,我看见这个奴隶满是胸毛的胸膛上醒目地刻着两条蛇的的刺青。天呐!他竟然是海盗。

当我再一次遇见阿拉德·古拉的时候,他已经完全变了一个人似的。他十分热心地同我打招呼:"看啊,与你相识的那个奴隶此刻已经是自由人了。你的话真是富有魔力。我销售货物的数量及利润不断增加。我妻子简直太高兴了,她天生就是个自由人,是我主人的侄女。她很希望我们能搬到一个陌生的城市去,在那里没有人会了解到我曾经是个奴隶。我们的子女也会避免重蹈覆辙。工作已成为我最好的朋友与帮手,辛勤工作使我重新找回自信,而且增强了我做好生意的信心和能力。"

我也很高兴自己能以如此微不足道的方法,报答他曾经给过我的极大鼓励。可是有一天晚上,史娃丝蒂极其惊慌而沮丧地跑来找我,她说:"你的主人已陷入大麻烦了。我真替他担心。几个月前,他在赌场上输掉了大把的钱,因此他还没有付谷粮和蜂蜜的钱给农夫,也没有余钱偿还债主。那些债主和农夫非常愤怒,而且还恐吓他。"

我未经思考就说:"为何我们非得替他的愚昧行径忧心忡忡呢?我们又不是看管他的人。"

史娃丝蒂骂道:"你这蒙昧愚蠢的年轻人,你一点也不明白,主人会把你拿去质押借钱。按照法律你是主人拥有的个人财产,他有权随时卖掉你。我不知道该怎么办才好,他是一个好主人,可是为什么,为什么偏偏就遇上这样的麻烦呢。"

史娃丝蒂的担忧确实是很有道理的。第二天当我正在烘焙面包时,有个债主带了一名叫萨希的人来。这个人上下仔细打量了我一番,然后说,他愿意成交。

于是这个债主没等我主人回来,就叫萨希将我带走。当时我身上只披有一件袍子,腰间挂着一袋装有自己一切积蓄的钱囊,顾不得炉子里的面包还没烤熟,就匆匆地被带走了。"

5.运气背后的真正秘密

"就是这样的不幸,我从自己一心苦苦建筑的希望中突然被卷走,如同森林里的一棵树木被猛烈的台风刮到波涛汹涌的巨大汪洋之中。我又一次成了赌场与啤酒的受害者。

萨希是一个粗鲁而且迟钝的人。当他带我穿过巴比伦城时,我告诉他,我是怎样忠心耿耿为纳纳奈德工作的,我也期盼可以好好地为他工作。然而萨希的回答丝毫也没有鼓励的味道,他说:"我厌恶那样的工作。我的主人也厌恶。只是因为国王叫我的主人派我去修筑大运河的其中一段,所以我主人叫我去多买些奴隶,尽早把修筑的工程做完就算了。唉!那么宏大的一个工程,谁可能一下就将它修筑完毕呢!"

想象一下,连一棵树也没有生长的沙漠里,只有几株矮小的灌木,烈日如火般炙热,晒烤得水袋里的水都滚烫起来,根本无法直接喝到嘴里;想象一下,一排排的奴隶一直从天刚蒙蒙亮就做到万籁寂静的黑夜,不断走下深深的壕沟里,挑着沉重的泥土再一步步走上岸;再想象一下,给奴隶们吃的食物就像猪饲料那样盛在一个细长、敞开的器槽内,不光没有帐篷,而且也没有稻草铺的床。这些就是我当时身处其中的景况。我将我的钱埋在一个地方同时做了个记号,深怕自己日后再也挖不出这些钱来。

开始时我很乐意付出这么大强度的苦力,然而几个月下来,我的精神真是快崩溃了。况且,我疲惫不堪的身体还感染了热病,一点进食的胃口也没有,每天也吃不到几口羊肉与蔬菜。整个夜晚我都辗转反侧,根本无法入眠。

我在如此的悲惨遭遇中,开始想到以前的奴隶同伴萨巴多跟我说过的话,就是浑水摸鱼以避免让自己不得不做到折断脊背的妙方!然而同时我又想起我同萨巴多呆在一起的最后一个晚上,当时我就确定他这种方法绝非上策。

我还想到海盗的凄惨遭遇,并且想着或许最好像他那样执意反抗,直到死去为止。可是一想到他被鞭笞得满身鲜血而目不忍睹的样子,我觉得这个计划也根本行不通。

然后,我才又想起最后一次碰见梅吉多的那个情景。他的双手由于辛勤工作而满是厚厚的老茧,不过他的心情始终是显得无比轻快,脸上时时展现着希望和幸福的表情。显然梅吉多的方式才是最好的选择。

可是,我跟梅吉多同样是非常乐意工作的人,梅吉多或许都还没有像我那样拼命地工作哩!

然而,我辛勤的工作为何却最终没有给我带来幸福与成功呢?难道工作带给梅吉多幸福与成功,只是由于众神的特别眷顾吗?难道我这一辈子就要如此无止境地辛劳下去,却永远得不到我日夜渴盼的幸福与成功吗?这些问题一个个不断涌上我的心头,我却始终找不着明确的答案。实际上,我因此而感到极其困惑和苦恼。

几天之后,我的忍耐限度似乎己走到了尽头,可我的问题却一直没有答案。此时萨希突然进来召唤我,因为有一名信差受主人之托,要把我领回巴比伦。我在匆忙中把先前埋藏在地里面的钱囊全部挖出,然后穿上破破烂烂的袍子,忧心忡忡地跟随信差回他主人的家。

一路上,我发着高烧的脑袋瓜子里,一刻不停地想着自己的人生就仿佛在飓风中被卷来卷去的不幸往事。我此时的光景,就如同故乡一首歌谣里那些诡异的歌词所说:

厄运好像一场龙卷风,

如暴风雨般把人卷走,

其行踪无人可跟得上,

其结局也无人可逆料。

难道我今生注定要受到如此的严厉惩罚却不知为何受罚吗?往后,还会有什么新的悲惨遭遇与失望在何处看不见的地方等着我呢?

当我和信差来到主人家的院子时,我感到多么惊讶啊!没想到竟是阿拉德·古拉在等着我。他立即帮我卸下行李,还像拥抱一个多年不见的亲兄弟那样热烈地拥抱着我。

当我们迈步向前走时,我按照奴隶该有的礼貌跟随在他的身后,可是他却不准许我这么做。他伸出手臂环绕着我的肩膀,说:"我一直四处找你!当我几乎不再抱有希望时,我有幸碰到了史娃丝蒂,她告诉我谁是你主人的债主,这位债主又告诉我,买下你的新主人是谁。这个新主人确实分毫不让地跟我讨价还价,令我被迫支付了相当大的一笔钱,可是为你花再多的钱都值得!你宝贵的人生哲学和你的进取心,时时让我深受鼓舞,使我能取得今天如此令人振奋的成就。"

我急忙插嘴说:"那应该是梅吉多的人生哲学,并不能算是我的。"

他立刻说:"那是你跟梅吉多的哲学。你们两人我都应该感谢。这几天,我们全家就要搬到大马士革去,我很需要你成为我生意上的伙伴。看啊,再过一会儿,你就是一个真正的自由人了。"他一边说着,一边从袍子里拿出一块刻有我姓名,表明我奴隶身份的泥板。他将这块泥板高高举过头顶,并重重摔到地上碎成一片,然后他兴高采烈地在那些碎片上用脚狠狠践踏,碎片一转眼间就化为尘土。

顿时,我的眼眶噙着满是感激的泪水。我深深明白,我此刻真是全巴比伦最幸运的人。

你瞧,辛勤工作就是如此,每当我处境最凄惨之时,它总是犹如精灵一般适时出现在我面前,以实际情形证明它是我最要好的朋友。我甘愿工作的积极心态与行动,使我可以逃过被卖去修筑城墙的苦奴命运。更重要的,我的辛勤工作使你祖父对我产生深刻印象,他不但解救了我,而且挑选我做了他的生意伙伴。"

哈丹·古拉两眼不禁一亮,问道:"莫非辛勤工作也是我祖父发家致富的秘诀?"

萨鲁·纳达神情肃然地回答:"打从我跟他认识的第一面起,我就确信,辛勤工作就是他发家致富的唯一秘诀。

你祖父向来十分勤奋而且享受工作,众神都非常眷顾他的勤勉努力,也回馈他慷慨的报偿。"哈丹若有所思地说:"我至今才开始意识到,辛勤工作使我祖父深深吸引了许多敬佩他勤勉精神的人,乐意同他做朋友,进而使他走向成功。辛勤工作也使他在大马士革进一步赢得了荣誉与尊敬。总之,辛勤工作使他获得了无数有价值的东西。回想起来,真是有辱家门,我原先竟以为,工作只是天生就由奴隶做的事情。"

萨鲁不由得深有感触地说:"人生确实富有各种各样值得享受的美好乐趣,每一种享受也都有其重要性。我很庆幸工作并非只是为奴隶而设的,要不然,我最大的人生乐趣就被生生地剥夺了。的确,我也拥有其他许多方面的享受,可从来就没有一种享受可以取代辛勤工作在我心目中极其重要的地位。"

此时,萨鲁·纳达和哈丹·古拉两人,已经来到巴比伦城墙的一个阴影处,并继续向巨大的铜制城门迈去。当他们正经过城门时,城门的卫兵立刻跳起来挺胸站直,面向这位荣耀的巴比伦子民庄严致敬。萨鲁高高地抬起头来,气宇轩昂地率领一列长长而雄壮的商队穿过城门,阔步走进了市街。

哈丹·古拉偷偷告诉他:"事实上,我一直期望自己有一天可以成为像我祖父那样的人。过去,我压根不懂得他到底是一个什么样的人,而今天你己经告诉我了。明白这些之后,我更加敬重我祖父,也更下定决心好好学习他的榜样。你肯告诉我关于我祖父取得成功的秘诀,这种恩情我恐怕今生今世都难以报答。从现在起,我要时刻运用这条秘诀,切实像我祖父那样,从细处开始辛勤工作,这无疑比珠宝、锦衣华服更吻合我应有的身份。"

哈丹·古拉一边说着,一边把他耳朵上那些俗丽的珠宝和他手指上的戒指统统拔除下来,然后径自调转马头,略微退后一步,以无比崇敬的心情,紧紧跟随在这个历经沧桑而令人肃然起敬的商队领袖萨鲁·纳达的后面。

之后的事情各位读者自然可想而知了,这个曾经懵懂无知、厌烦工作的年轻人凭借这条成功与致富秘诀,努力开始了他非同凡响的人生奋斗。最后,他不光传承了他祖父以及萨鲁·纳达辛勤工作的杰出品质,而且同样传承了足以跟他们比肩的极佳运气和巨大财富。

第3条忠告:勤劳是因,致富是果

1.即使身为奴隶,辛勤工作也一样会给你带来好运。因为所有主人都不会把乐意辛勤为他干活的奴隶打死,他们也会喜欢那些勤奋努力的人,并且留意和善待他们。

2.热爱你的工作,把辛勤工作视为你最好的朋友!如此,幸运就会跟你结伴同行了,不但能够让你免遭厄运及灾难降临,甚至有时还会挽救你的生命。

3.一切财富的积累都是从辛勤工作开始的,你越是积极努力工作,你就越容易赚取更快更多的金钱,也就越容易实现财富自由的人。

4.幸运只垂爱那些乐意辛勤工作的人,众神也会特别眷顾恩赐他们。厄运则注定会降临那些厌恶或漠视工作的人,苦难会缠绕他们,使他们悲惨一生。

5.辛勤工作就是创造运气与财富的真正秘诀,这个秘诀对每个人都十分简单有效,毫无例外。坚持这一信念的人既可以解救自己于苦难之中,更可以成就自己无限精彩的人生。

6.与其继承富有前辈的大量财产馈赠,不如用心传承他们辛勤工作的精神品质和启示。如此,你最终就会跟他们一样富有、荣耀以及令人敬重。

四、让你的金钱升值

1.最宝贵的教训

罗丹是巴比伦一位极为出色的矛头制造工匠,他此时正无比开心地快步走在国王宫殿外宽阔的马路上。他确实很值得开心,因为他的大皮囊里正装满了足足50块黄金!50块黄金啊!这是他以前从未拥有过的黄金数量,他高兴地恨不得尽情跳跃起来。随着他抬头挺胸、气势高昂地向前迈步,每一次走动的步伐都使得皮囊里的金子发出叮叮当当的响声,这或许是罗丹有生以来都第一次听到的最美妙的音乐。

50块黄金!全属于自己一个人拥有的黄金!他的确难以相信这竟然是真的,甚至不敢相信自己会有这样的幸运。这些金子究竟代表着什么?潜藏着怎样的力量呢?至少,它们能够用来购得罗丹喜爱的许多物品,比如一幢豪宅、一片土地、一群牛、骆驼、马或者华丽的战车--所有他想要的东西或许都可以买到!他应该如何运用这些黄金呢?那天晚上,当他转身走过他姐姐家的街角时,他整个脑子尽是这些熠熠闪光、沉甸甸的一块块黄金,仿佛除此之外,全世界其他东西都早已不存在。然而仅仅数天之后的一个黄昏,满脸困惑不解的罗丹却怎么也高兴不起来,他心情很沉重地走进了马松的钱庄店铺。马松是一个专门从事黄金借贷业务以及珠宝、丝织品买卖的生意人。罗丹都来不及看店里左右两边摆得琳琅满目的货品,就径直越过待客处,一直朝里头走。他一眼就瞥见优雅的马松正舒舒服服斜倚在毯子上,满意地享受着黑奴刚刚端上来的食物。

罗丹微微张开两脚,皮外套半敞着,略微露出了浓密的胸毛,他一头雾水的样子,不知所措地站在马松面前,并吞吞吐吐地着说:"我,我想向你请教一件事,因为,我确实不知道该如何做才好。"

马松消瘦、泛黄的脸庞即刻显露出很友善的笑意,他向罗丹打了一个招呼,亲切问道:"你难道做了什么让自己后悔不已的事,这下子居然需要找到钱庄来了?难道是在赌桌上运气不好?或者有什么丰满而美妙的女子令你迷惑?我们相识这么多年以来,你可从未找过我替你解决任何困难。"

"不!不!事情不是那样的。我不是来找你借贷金子的,我只是恳请你可以给我一些明智的忠告。"

"听啊!你听!这个人在说些什么呀?世上从来就没有人会找出借黄金的人寻求什么忠告,我的耳朵不会是出毛病了吧?"

"不!我说的都是真的。"罗丹十分肯定地说。

"难道真的是这样子吗?矛匠罗丹来找马松决不是为了借贷黄金,而仅仅是为了寻求忠告,他莫非是在玩弄比任何人都狡猾的诡计吧。很多人为了自己做的荒唐事来找我借贷黄金,然而他们从来都没有谁想要听你的什么忠告。不过话又说回来,世界上还有什么人比出借黄金的人和钱庄老板更有资格给人提忠告呢?"

马松继续说道:"这样吧,罗丹,你可以同我一起用餐,做我今晚的客人。"然后,他召唤那位黑奴说:"安多!快些给这位向我寻求忠告的朋友--矛匠罗丹铺条毯子,他是我的贵宾。给他奉上一些美食,并且呈上最大的杯子,选出上等的好酒款待他,让他喝个痛快。"

马松说:"好吧,现在你就告诉我,你究竟遇到什么困扰了?"

罗丹回答:"是国王赠送给我的贵重礼物,它们令我倍感困扰。"

"国王的礼物?国王真地给你礼物了?而这个礼物又给你带来了什么困扰?那么,这是什么样的礼物呢?"

罗丹说:"国王对我为皇家卫队设计的新矛头感到非常满意,因此给我赏赐了50块黄金,可是我现在却为这份礼物而非常苦恼。"

罗丹停了一会又说:"白天里,每时每刻都有人恳求我跟他们分享一点这些黄金。"

马松应道:"那是自然会发生的事情,想要拥有黄金的人,肯定比已经拥有黄金的人多出很多,而且他们总是企盼已经获得黄金的人可以顺手借给他们一些。不过,难道你不可以说不吗?你的意志力难道不是跟拳头那样强硬有力吗?"

"我当然能够对很多人说不,然而有时候,点头总是比摇头要容易许多。一个人难道会不愿意或不应该同他深爱的亲姐姐分享黄金吗?"

"那是当然。同时,我想你自己的姐姐也并不希望剥夺你独享报偿的快乐吧。"

"可是,她要我的黄金是因为她丈夫阿拉曼的缘故,她极其希望阿拉曼可以成为一名富有的商人。她觉得阿拉曼一直就没有遇到过什么机会,于是她恳求我将这些黄金借给他,好让他有机会能够成为富翁,还说到时候他再从利润中拨出黄金来偿还我。"

马松稍微沉思了一会,说:"我的朋友,你所提到的这个问题确实很值得细细讨论。拥有黄金的确会带给人更多更大的责任,而且使这个人的身份地位和其他人显得大不一样。而拥有黄金的人也时常害怕会丢掉黄金,或者被他人骗走。黄金可以让人感觉力量大为增加,足以做出许多美好的事情,不过黄金在带来大量机会的同时,也会由于持有黄金的人心态软弱而带来极大困扰与烦恼。

你是否听说过,尼尼微有一个农夫听得懂动物语言的故事吗?我并没有见过这样的人,毕竟这种故事并非金匠作坊里的人喜欢说的故事。可是我还是要给你讲这个故事,因为你应该明白,金钱借入借出的事情,决不仅仅是将黄金从一个人的手中转交到另一个人手中这样简单。

这个听得懂动物语言的农夫,每天傍晚总要逛一逛农场,偷听动物们在说些什么。有一次,他确切地听到一头公牛在向一头驴子哀叹自己乖舛的命运:"驴子啊,你是我最要好的朋友。可是我每天从早到晚都那么辛苦地拉犁耕田:不管天气有多么热,不管我的双腿有多么累,不管我颈上的牛轭怎样磨破我脖子上的皮,我都必须辛苦地劳作。而你倒是生来悠闲自在,你每天披挂着五颜六色的毯子,根本不需要做什么重活,只要载着主人到他想去的地方就万事大吉了。若是主人今天不想外出,你就能够休息一整天,舒舒服服地享用着甘甜的青草。"

这头驴子虽然不尽同意公牛的这种说法,可它仍然十分同情公牛的境遇,而且它始终都把自己当作公牛最要好的朋友。因此它回答:"我的朋友,你的工作确实很辛劳,我十分愿意替你分烦解忧。现在我要教你怎样偷得一日闲的好办法。明天一大早,当主人的奴隶就要牵你出去拉犁时,你就故意躺倒在地上,并且装作痛苦地吼叫,如此他就很可能会以为你生病了,因而不能上工。"

随后公牛便采纳了驴子的建议,第二天奴隶便向主人回报说,那只公牛已生病了,没办法拉犁。主人就说:"那么,你就牵那只驴子出去拉犁吧,因为无论怎样犁田的工作都绝不能停下来。"

只顾着帮助朋友的驴子这时才发觉,它自己将不得不一整天都要替公牛做分内的事情,而所有的驴子几乎都不能做好犁田的工作。直至夜幕降临,驴子拖的犁才被拆卸下来,它的心里无比凄苦,两条腿疲惫得早已不再听它的使唤,它的脖子也酸胀得不堪忍受,而且被牛轭磨破了一大块皮,露出血红的疤块。

到了晚上,农夫再次来到谷仓里去听动物们说话。

仍然是公牛首先开口,说:"驴子啊,你确实是我真心的好朋友。因为你聪明的办法让我真正好好休息了一整天,而且还美美地享受了上好的青草。"驴子则愤愤不平地大声嚷道:"而我却变成了其他天真单纯的人那样,帮助了朋友,却反而害得自己陷入替朋友劳碌的泥潭之中。从今往后,还是你自己出去拉你的犁吧,因为我听到主人已告诉奴隶说,要是你再生病的话,就要把你卖给屠夫处理掉。我但愿他会把你卖掉,因为你确实是一只很懒惰的牛。"此后,这两只动物再也没有跟对方说过一句话--这件事不但使它们做不成朋友,而且还断绝了一切交往。罗丹,你可以听出这个故事中蕴含的深刻教训吗?"

罗丹当即回答:"这果真是一个很好听的故事,然而我听不出其中蕴含着什么教训。"

"我想你也也许是真地听不出来,因为很少有人可以明白这个明显的道理。不过,这个故事当中确实有一点教训值得我们认真学习,这个教训说起来很简单,那就是:倘若你需要帮助你的朋友,你完全可以去帮,可是绝不能把你朋友的负担完全压在你自己身上,以致变成了自己一个人的负担。"

"我倒是全然没想到这一点。这无疑是一个极有智慧的教训。我确实不希望把我姐夫的重担完全压在我的身上。不过请告诉我,你把钱借给了那么多人,这些人都会按时清偿他们所借的黄金吗?"

马松在这方面可以说经验非常老道,他笑了笑说:"这的确是一个难题,要是借黄金的人还不了债该怎么办呢?出借黄金的人是不是都得绝顶聪明,既要能够审慎判断,还要善于预测他借出去的金子到底能否收得回来?无疑确实存在这样的情况,即借债的人很可能不太明智地运用借来的黄金,以致赚不到应有的财富,从而使债主无法收回债款。这样好了,我带你去看看我库房里储存的一些东西,让它们来向你讲诉有关它们自己的故事吧。"

2.最安全的借贷

马松快步走进库房,不一会儿就拿出一个箱子,这个箱子长宽恰如他的手臂,上面紧紧包裹着一层红色的猪皮,箱子每个边都镶有闪着亮光的铜片。他轻轻将箱子放在地上,然后蹲下身来,两手搭在盖子上。

马松说:"任何向我借贷黄金的人,都一定要留下抵押或担保品存放在这个箱子里,直到他们把所借的黄金还清为止。只要他们还清债务,我就把抵押品如数还给他们,然而若是他们尚未还清债务,这些抵押品都将会时时提醒我,哪些人的借款信用是不可靠的。

箱子中这些抵押品以及我的经验一再告诉我,最安全的借贷,就是借给那些自身所拥有财富的价值超过其所借款项的人。譬如他们拥有土地、珠宝、骆驼或其他东西,变卖后可以用于偿还债务,他们有些人拿来抵押的东西通常都是其价值超过借款额的珠宝。有些人则做出承诺,若是他们不能清偿债务,他们就会让渡若干房地产给我。诸如此类的借款人,我敢保证必定可以使我的黄金连本带利收回来,因为借给他们的黄金是根据其财产价值来估算的。

另一种人是具备赚钱技能的人。他们就跟你一样,能够凭借劳力、技艺或服务取得报酬。他们有一份稳定而持续的收入,只要他们为人诚信老实,并且没有遭遇什么不测,我知道他们同样也可以还清借贷我的黄金,以及同我议定好的利息。这类借贷是按照款人的赚钱能力进行估算的。

还有一些人既没有财产,也没有固定收入。他们的生活相当艰苦,而有些人甚至根本不能适应如此的艰苦。唉!这样的人就算拥有的钱不会超过一分,可我还是会借一些黄金给他们,不过这种人除非有信得过他们人格的朋友愿意为他们作担保,要不然,我的抵押品箱子日后肯定会对我责怪不已的。"

说着说着,马松终于用手拔开箱盖上的铜扣,箱子打开了。罗丹十分急切而又好奇地倾斜着身子探头望去。这个箱子的最上层,有一串铺在大红色布块上面的珠宝项链。马松拿起这条项链,禁不住伤感地轻抚着说:"这条项链将永远留在我的这个抵押品箱子里,因为它的主人已经不幸过世了。我珍藏着他的抵押品,因为他是我的一位十分亲密的朋友。我们曾经共同做生意,而且做得很成功。后来,他娶了一个美丽迷人的东方女子作为妻子,这个东方美人跟我们这里的女子大不一样,她长得确实光彩照人。我这位朋友极其爱她,便不顾一切地尽情挥霍黄金来博取她的芳心。当他耗尽了一切黄金之后,非常懊丧地跑来向我求助。我就劝导他,并承诺我会尽力协助他东山再起。他也借伟大的神灵之名给我当面发誓,他必定要东山再起。然而结果却完全出乎人们的意料,在一场激烈的争吵中,他彻底惹怒了他的妻子,以致她拿刀子一下便刺穿了他的心脏。"

罗丹听得心都快跳出来,急切地追问:"那她后来怎样?"

马松小心翼翼地拾起红色的布料,缓缓地说:"当然,这块红布就是她的。因为无法弥补自己所造成的痛苦和懊悔,她后来就投幼发拉底河自尽了。他们所借的那两笔贷款,自然就永远也偿还不了啦。所以罗丹,这件抵押品很清楚地告诉你,借钱给那些陷入苦闷情绪深渊中的人常常是不安全的。"

马松接着拿起一个用牛骨雕刻的精制牛铃说:"你瞧!这件抵押品就是另一种情况了,它是一位农夫的信物。我时常向他的妻子购买毯子。后来他们遭到由蝗虫带来的巨大灾难,连食物都吃不上。我就借钱帮助这位农夫,等他有了新的收成之后再偿还我借给他的债。后来他再度来找我,说有个旅客告诉他一件关于远地一群山羊的事。听说那些远地的山羊毛质又好又软,能够织出全巴比伦最美丽而又高贵的地毯。所以他让我再借给他一些黄金,以便他可以出这趟远门,将那群山羊买回来。如今他已经开始牧养那群山羊了,再过一年我就可以让许多巴比伦贵族见识到他们只有凭运气才能买得到的最昂贵的上乘地毯。这样我就能很快地把这个牛铃还给农夫,农夫也口口声声说他一定可以清偿这笔债务。"

罗丹问:"还有借款人这么做,让别人去赚钱的吗?"

马松答道:"要是他们借钱的目的是为了赚更多的钱,我当然也认为是可行的。然而若是他们借钱是为了一些奢侈而荒唐的不当开销,我就要警告你,千万当心你借贷给他们的黄金会有去无回。"

这时,罗丹自己拿起一件设计款式极其罕见,上面镶有珍贵珠宝的金手镯,说:"请告诉我这只漂亮手镯的具体故事吧。"

马松调侃着说:"我的好朋友,你可真是经受不住女人的诱惑啊!"

罗丹回敬道:"我可远远比不上你呢。"

马松说:"或许是吧。然而你这次猜想的浪漫情节可就太过失准了!这只金手镯的主人是一个满面皱纹的肥老太婆,她总是爱絮絮叨叨,而且词不达意,我几乎快被她逼疯了。她家里曾经很有钱,也是我的一位好客户,可是后来不幸家道中落,因此她一直期盼她年轻的儿子有朝一日能成为富有的商人。于是,她就跑到我这里来借了些黄金,好让她儿子成为沙漠商队的合伙人之一,可以骑着骆驼到各处做生意。

万万没有想到,他儿子的合伙人原来竟是一帮恶棍,他们趁着她儿子熟睡的时候,提早拔营而去,将她儿子丢弃在举目无亲,且身无分文的异地他乡。或许等到这个年轻人真正长大成人之后,他会还债吧。然而在他长大成熟之前,我只有听她母亲喋喋不休唠叨的份儿,决不会得到丝毫的利息。不过我得承认,她抵押的这些珠宝比她借的黄金要值钱很多。"

"这位妇人是否曾向你询问有关怎样借贷的宝贵忠告呢?"

"没有。她只是一门心思地巴望着她儿子成为巴比伦最有钱有势的人。如果你稍微说一些不同意见,就会极大地激怒她。我曾因此被她骂得狗血喷头。实际上,我很早就料想到,她那个年纪轻轻、缺乏经验的儿子,必定会出事,可是当她甘愿为她儿子作担保时,我又没有什么办法拒绝她。"

马松接着把手一挥,指向一捆打了结的丝绳说:"这个是骆驼商纳巴图的抵押品。当他他手边的现金不足以支付购买骆驼群所需要的资金时,他就把这个结绳当作抵押,因此我就按照他所需要的金额借钱给他。他是一个精明而诚实守信的出色商人,我相信他的判断力很好,可以非常放心地把黄金借贷给他。我对其他许多巴比伦商人也极有信心,原因就是他们做事诚实,他们的抵押品常常在我这里有进有出。好商人是本城的珍贵资产,我能为他们保持生意往来提供援助,也就是为促进巴比伦的繁荣昌盛出力。"

马松又拿起一个绿松石刻的甲虫,然后不屑地把它丢了回去,说:"这是一个来自埃及的臭虫!拥有这个雕虫宝石的埃及小伙子,丝毫都不在乎我能否收回他所欠下的黄金。当我对他催债时,他总是说:"我的运气这么差,根本还不了钱!这个抵押品是我父亲的--他是一个拥有大量田产的人,他保证会拿他的田产以及畜群全力支持他儿子的事业。"这个年轻人一开始做生意还算很成功,可是太急于致富了,再加上他欠缺有关知识和经验,最后生意就做垮了。"

3.不要轻易借钱

马松沉默了一会儿,极为感慨地说道:"很多年轻人总是充满雄心壮志,却常常过于挖空心思地想走捷径获得财富和所有他们想要的东西。为了贪求快速致富,不少年轻人通常盲目而愚蠢地从他人那里借钱。然而他们缺少必要的经验,不明白难于清偿的债务就像一个无底的深渊,会让人无法遏止地急速坠陷下去,以致苦苦挣扎许多年也爬不起来。那可确实是一个充满痛苦与懊悔的巨大深渊,白天无法感受到阳光的明媚,黑夜里则满是失眠的痛苦。我并非一概反对年轻人借钱,我甚至提倡和鼓励年轻人借钱,不过我建议,钱一定要用在明智的目的上。我自己最早的时候正是依靠借贷了一笔黄金做生意而起家的。"

马松接着又说:"假如遇到年轻人来借钱这样的情形,放款的人应该如何做呢?来借钱的年轻人绝大多数是灰心失望、一事无成的,他们也没有竭尽自己的努力来还清债务,可是因此而剥夺他父辈们的土地和牛群,我又不忍心。"

最终,罗丹鼓起勇气说:"我承认你说了很多非常有意思的事情,可似乎还是没有解决我的实际问题,我不太听得出这些话对我的问题提供了什么具体的答案。我是否该把50块黄金借给我姐夫呢?要知道这些黄金对我来说实在太重要了。"

"你姐姐是个值得信赖的淑女,我一直很敬重她。假如她丈夫找我借50块黄金,我首先要问清楚他是做什么用?"马松回答得既耐心又胸有成竹。

"若是他回答,他想变成一个像我这样的商人,买卖珠宝以及各式各样的装饰品。我会问:"你对这一行掌握了多少知识和经验呢?你知道在什么地方可以买进最低价的货物?什么地方又可以卖到最合理的价格呢?"你姐夫都能对这些问题做明确而肯定的答复吗?"

罗丹承认:"不,他并不懂得这些。他过去曾帮助我打造矛器,也曾在几家商店里工作过。"

"既然是这样的情况,我就会对他说,他借钱的目的并不明智。商人必须要精通做他那一行生意的窍门和细节。他的雄心壮志固然很有价值,可是不切实际,我不会借黄金给他。"

"可是,假使他回答:"是的,我曾经帮助过不少商人。我懂得如何去伊什麦那(Ismyrna)低价求购家庭主妇们编织的地毯。我还认识很多巴比伦富翁,可以将便宜买来的地毯以满意的价格卖给他们。"那样我就会说:"你借钱的目的非常明智,你的企图也相当了不起。要是你能够保证还清这笔黄金,我很乐意借给你50块黄金。"然而要是他说:"除了诚实可靠的信誉之外,我没有其他任何东西可做担保,但是我一定会支付给你利息。"那么我将回答:"你知道我无比珍惜每一块黄金。万一你在前往伊什麦那的途中或回程时,遇到强盗抢走你的黄金或地毯,那你就没有什么东西可用来还我,如此一来,我的黄金就只会一去不复回。""

马松很严肃认真地接着说:"罗丹,你看,黄金就是信贷业者的商品。只是要把黄金借出去是一件极其容易的事情。可是如果出借得不明智,你就无法收回来。所有聪明的债主都不会冒险而随便把金钱借给别人,除非借方提供抵押品作担保并保证一定能清偿债务。"

马松继续说道:"一个人能够帮助那些遇到困难的人,很好;能够帮助那些身处不幸的人,很好;能够帮助那些正在全力创业,并且将来有可能因事业进展而成为身价不凡的人,也很好。不过无论什么时候伸出援手都必须有智慧,避免像农场里的那头驴子一样,在热心帮助别人的同时,却让自己背负了别人的重担。

罗丹,容许我再次对你的问题拐弯抹角,但是请你千万要听清我的答案:最好牢牢坚守住你那50块黄金。你凭借自己的精湛技艺为自己赚钱,你所得到的酬劳本来就是你自己的,没有任何人有资格跟你分享,除非你自己愿意如此做。倘若你为了赚得更多的黄金,而想把黄金借出去以产生利息的话,那就务必谨慎再谨慎,而且最好是借给多个人,从而分散放款的风险。我从来都不喜欢闲置的黄金,不过我更不喜欢冒太大的风险。"

马松停了停,忽然问道:"你当矛匠总共多少年了?"

"整整三年了。"

"除了国王给你的那些黄金之外,你还有多少黄金?"

"三块。"

"你看你每年如此辛苦地做工,省吃俭用,一年下来才能存一块黄金?"

"是啊,正像你所说的。"

"这么说来,50块黄金可得让你辛勤工作50年,并且要省吃俭用,才能存得起来哟!"

"恐怕得要一辈子辛勤工作,省吃俭用才可以办得到。"

"仔细想想看,你糊涂的姐姐居然为了让她丈夫尝试做并没有成功把握的生意,而不惜让你做50年苦工才得到的黄金陷入极大危险之中,不是吗?"

"的确如此,可我还是不知道该如何向你学习,对我姐姐说这类似的话。"

"你就去对她说:"这三年来,除了斋戒日之外,我每天从早到晚都不停辛苦做工,并省吃俭用,舍不得买我想要拥有的东西。这么劳苦且省吃俭用,每年也才只能存储下一块黄金。你是我最亲爱的姐姐,我希望姐夫能通过经营生意而致富腾达。若是他能对我和我的朋友马松,详细说明在他看来颇为明智的生意计划,我会很乐意将我储蓄的黄金借给他一整年,好让他有机会证明他能够成功。你就这么说。要是他真正渴望成功并且做出详尽而明智的计划,他会用事实证明给你看的。若是他的计划失败了,他欠你的钱,将来总有一天他还是能给你还清的。"

4.确保让你的金钱升值的秘诀

马松继续说道:"我是一个专门从事黄金借贷生意的放债人,因为我赚得的黄金早就超过自己生意上所需的数额。我诚心希望那些多余的黄金能够帮助其他人,以便可以赚出更多的黄金。然而我可绝不情愿冒不恰当的风险,以致损失我的任何黄金,因为我为了拥有这些黄金,曾经十分劳碌,并且省吃俭用。所以只要我觉得没有信心,无法确保借出去的黄金必定能够收回来的话,我就决不会随便出借。我如果认为借款人不能很快赚到钱偿还我的话,我也不会把钱借给他们。

罗丹,我已经向你讲了有关抵押品箱子里的不少秘密。通过这些故事,你应该了解到人性的许多弱点与误区,还有他们渴望借钱却不确定能否及时清偿债务的心态。从这里你还可以判断,要是他们精明强干并获得黄金的话,他们赚大钱的可能性会有多高。然而他们若没有经验、能力或未曾接受过相关的专业训练,他们的致富希望只会成为虚幻的泡影。

罗丹,你目前既然拥有第一笔数额不少的黄金,就应该用它来赚取更多的黄金。如此你就会像我这样,成为一名专门从事黄金出借生意的人。假若你依据安全的原则与方法来管理这些黄金,它将会给你带来非常可观的利润,成为你人生财富、快乐与幸福的源泉。可是,倘若你不谨慎而让这些黄金稀里糊涂地溜走,它将变成你终生痛苦、恶梦和懊恼回忆的根源。"

"你内心深处最希望如何对待你钱囊里的黄金?"马松话锋一转,问道。

"好好地保管它。"罗丹极其认真地回答。

马松立即表示肯定和赞同:"说得好。你的第一个希望就是确保黄金的安全。那么想想看,这些黄金交由你姐夫来管理,真的可以安然无恙,不会遭受什么损失吗?"

"恐怕不会安全,因为他在保管黄金方面还缺乏足够的智慧。"罗丹老实地说道。

"那你就不要受你愚昧的责任感影响,而把黄金交托给其他人了。倘若你确实想帮助你的家人或朋友,宁可采取其他的方法,而不应去冒有可能丧失自己资产的危险。要记住,黄金总会毫不留恋而悄悄地从笨拙的主人手中溜走的。与其让他人替你将黄金白白损失掉,还不如你自己好好花销掉。"

马松又问:"那么,安全保管黄金之后,接下来又该如何做呢?"

罗丹答道:"用它作为本金来赚取更多的黄金。"

"对!你又说出了充满智慧的话。这些黄金应该用来赚钱,使它变得更多。像你目前这样年纪的人,要是利用审慎、明智出借黄金的方式赚取金钱,完全可以在你变老之前赚得一倍以上的黄金回来。假使你不加思考而冒险地借出黄金,进而遭到重大损失,那么你将同时损失这些黄金可以为你赚更多钱的一切机会。

所以,任何时候都不要受不切实际的人的诱惑,他们的计划常常是不着边际的,他们不过是自己以为已经看到了能使他们能发大财的虚假契机。这些计划绝大部分是做白日梦者的产物,他们缺少足够的知识与经验,也没有切实可靠的经商技能,因此在你期待赚钱、拥有财富并且享受人生时,最好应抱持一种较为保守稳健的态度。倘若见有暴利可图便把黄金盲目草率地借出去,这简直等同于开门揖盗,自动葬送了所拥有的金钱。

多跟那些具备成功理财经验的富翁或店主来往交流,在他们凭智慧与经验使用黄金、且安全守护黄金的情况下,将会使你借给他们的黄金转变成向你滚滚而来的充足财源。

愿你不会重蹈一些人的覆辙,这些人一开始都蒙众神眷顾并赐予过他们黄金。"

这些睿智的忠告让罗丹在保管及运用自己的黄金方面变得豁然开朗,他禁不住内心的感激之情,当他要衷心感谢马松这番难得而宝贵的教导时,马松来不及听就接着说道:

"我觉得你应该通过这次国王送给你的礼物中学会了不少理财的功课。假如你真正想保有这50块黄金,你一定要时刻保持谨慎。你会受到很多借钱者的反复试探,也会有很多热心人给提供你所谓的投资建议,而且你会遇到好多看上去很可能要发大财的机会。然而不管怎样,你务必要谨记我抵押品箱子里的那些真实的故事:在你允许哪怕一块黄金离开你的钱囊之前,绝对要确定一下你借出去的黄金是否可以安全无恙地回来。要是还需要更进一步的忠告,你随时都可以再来找我,我很乐意继续给你合适的忠告。

今天,在你离开这里之前,请认真念一下我镌刻在抵押品箱盖底下的一句格言。这句格言在一切情况下都同时适用于放款与借款的人:"永远谨慎一点,远胜过追悔莫及。""

不知不觉中,夜幕已悄悄降临了许久,罗丹无比尊敬地跟马松道了晚安。在回家的路上,他一刻不停地思索着一件事情,那就是今天晚上学到的课程对他来说真是太及时、太重要了,马松这些睿智的忠告将让他受用无穷,甚至比自己经拥有的那50块黄金可能还要珍贵许多。

第4条忠告:让你的金钱升值

1.要是你需要帮助你的朋友,你当然可以帮,不过绝不能把你朋友的负担完全转嫁到自己身上,以致变成了自己的沉重负担。

2.最好别将金钱随意借给你的朋友,因为这样做的结果,常常会使你不仅丢掉了金钱,而且可能也丧失了朋友。

3.可以给他借钱的三种人:拥有的财富大过其所借款项的人;有一份持续而稳定收入的人;可以提供抵押品或可靠担保的人。无疑,他们都应该是自尊自重、值得信赖的人。

4.千万不可给他借钱的三种人:深陷苦闷情绪之中、麻烦缠绕不断的人;缺乏足够知识、经验和能力的人;债台高筑而又无力偿还的人。总之,包含一切放纵自己、不讲信用的人。

5.假如你拥有一笔较为可观的钱财,请遵守以下两条原则:第一是确保它们安全无恙;第二是尽量用它们来赚钱而增值。若是第二条没有把握做到,就请你赶紧回到第一条。

6.就金钱的借贷而言,有一句极其重要的格言,这句格言在一切情况下都同时适用于所有放款与借款的人:永远谨慎一点,远胜过追悔莫及。

五、为你的财富建立安全堡垒

1.远去的巴比伦

时间过得飞快,悄然中考德威尔教授和什鲁斯伯里教授联合开展工作已有半年多了。这段日子里,他们始终都以非常紧张而兴奋的心情不断忙碌着,基本上每天都是夜以继日,除去吃饭和必要的睡眠之外,他们将全部的时间和精力通通投入到了挖掘、翻译及整理那些珍稀的泥板之中。

至今所获得的进展与成果确实令他们极其满意,这不但印证了考德威尔教授最初的直觉,而且亦逐步印证了那条近乎理所应当的逻辑:即远古巴比伦既然是这样的富强,那么就必然存在着使巴比伦实现富强的致富秘诀与法则,而这些秘诀与法则也必定是能够广泛传播且供人学习使用的。

前面几章经过翻译及整理过的泥板记载已然说明了这一点,它们使这条逻辑显得越来越清晰有力。老实说,就连两位教授自己对此也感到有些难以想象,在这片被历史烟尘掩埋了数千年的残墙断壁之下,竟然会隐藏着这么珍贵而令人惊叹至极的财富秘密!

他们每天都禁不住对翻译出来的每一行文字感到无比震惊,震惊于巴比伦人居然能以泥板这么古老的方式把这些原则完整记载并且留传后世,震惊于巴比伦人在遥远的5000多年以前就能发现并且实践这些关于理财与致富的伟大法则,而令他们最感到震惊的是,这些伟大的财富法则尽管经历了沧桑巨变的岁月洗礼,但是在当今现实的社会环境中竟能历久弥新,焕发出无限生机,始终闪耀着璀璨夺目的迷人光辉!

今天的财富创造以及理财技术或许不能与当时同日而语,然而所有事情的复杂性却永远都是人类大脑和心灵的重大敌人。必须承认的是,陷于令人眼花缭乱、信息泛滥成灾的繁杂环境之中,如今的人们极其容易自欺欺人,以致忘记或漠视一些简朴而根本的道理和规律,这很可能恰恰是远古法则之所以正确而伟大的根源所在。因为远古的商业环境较之今日要更清晰纯粹得多,人们的心灵也更加贴近自然规律的实质。不少时候,简单的常识就意味着有效,也意味着真理和智慧。

远古的法则经过了一连串的传统与文字记载而延续且影响到今天,这得感谢历史学者、考古学者以及语言学者所作的努力和贡献。他们依据古代实物、记录和民族的习惯演变来进行详尽而系统的分析研究,使这些神奇的伟大的法则能够重见天日,从而让我们今天可以有机会领略并学习这些永恒的智慧。

固然,远古的事实是片断的、不完整的、难于缀合起来的,唯有各个专业领域里的专家们才可辨识,而且很多时候需要他们通力协作才能组成一幅连续而合理的图景。

考德威尔教授与什鲁斯伯教授则恰好是这样的专家,他们两人联手合作真可谓是珠联璧合,短短半年多的时间,他们不但让我们有幸认识了巴比伦几位著名的富翁,如达巴希尔、萨鲁·纳达和马松等,同时聆听了他们充满智慧的理财课程与财富教诲,而且还勾勒并呈现了巴比伦的历史缩影以及许许多多激动人心的远古场景。这一切对我们更好地理解本书完整的理财课程与财富故事确实提供了最好的历史背景和各种帮助。

巴比伦最开始仅仅是幼发拉底河边一个并不知名的小城市。公元前2200年前后,发源于叙利亚草原的另一支闪族--阿摩利人成功占领了这座小城。能征善战、争强尚武的阿摩利人以它为中心,长年对外南征北讨,四处征战,最后组建了一个幅员广阔而又强大的巴比伦王国,阿摩利人也因此被外人称为巴比伦人。人们喜欢用"巴比伦"三个字来概括古代两河流域文明,这足以表明巴比伦文明所创造的辉煌业绩以及对世人所具有的独特魅力。

据泥板文献记载,古巴比伦成就最卓著的国王就是第六位国王汉谟拉比,他真正开创了巴比伦帝国。他登上王位之后,立即着手进行旨在统一两河流域的战争。汉谟拉比实行了比较灵活的外交政策,首先同拉尔萨(Larsa)结盟,消灭了伊辛(Isin);之后又跟马里(Mari)联合,攻占了拉尔萨;攻占拉尔萨后,他又掉转枪口,指挥兵马直逼马里城下,强行迫使马里俯首称臣。除了北部的亚述之外,基本上统一了两河流域,最终定都巴比伦。

汉谟拉比在巴比伦帝国确立了君权神授的中央高度集权的制度,全国各级大小官员一律由他本人任命。他还组建了一支规模庞大的帝国常备军,并且独揽军事大权。汉谟拉比的专制统治还体现在对经济领域的全权控制。国家对地方征收各种赋税,并统一管理全国所有的水利系统。他主政时,尤其重视水利工程的兴修,在基什(Kish)与波斯湾(PersiaGulf)之间开凿了一条大运河。这条运河的开凿,不仅使大片荒地变成肥沃良田,还使南部众多城市永无水患之灾。总的说来,在汉谟拉比时代,豪华雄伟的皇家宫殿,巍峨壮观的祭神寺庙,横跨幼发拉底河的一座座大桥,跨海运输的一支支商船……所有这些无不充分显示着巴比伦的辉煌和兴盛。因此,巴比伦城不光是强大王国的首都,而且当之无愧地成为了当时世界上最富足与繁华的大都会。

然而,岁月荏苒,沧桑无情。巴比伦这座曾盛极一时的远古城市在汉谟拉比时代之后历经数百年的急剧变迁和混乱战争,其繁荣与威望自盛而衰,最终被波斯人破门攻陷,而后渐渐沦为渺无人烟、满目苍凉的废墟之地。

直至数千年之后,考古学家小心翼翼地拨去掩盖其上的厚厚尘埃,才逐渐显露出这个历史名城早已残破的古老街道、倾颓败缺的神殿与皇宫。站在这片废墟上放眼望去,如今的人们只可凭借考古研究与无穷的想象力去勾勒当时的繁荣,昔日那些富丽堂皇以及冠盖云集的景象,还有富庶丰产的农田、宏大开阔的都市和一列列满载货品的商队已经无迹可寻了。

如今,尽管巴比伦往日的光辉早已陨落消弥,可是它的历史和它的智慧却有幸可以永久存留于世。我们无疑应该因此而感谢他们完整的原始记录,这些被记录下来的智慧真髓,让作为后世的我们受益良多。在那么久远的古代,纸张或者印刷术尚未得到发明,他们把文字一一刻在潮湿的泥板上面,刻完之后,再用火将泥板烤干硬化。这些泥板的体积大多是六英寸宽,八英寸长,一英寸厚。

巴比伦人就是以这些所谓的泥板来做记录,正如我们今天以书写等形式做记录一样。这些泥板上一般刻有当时的许多传奇故事、诗词、国王的命令、当地法律、土地财产权状、契约书等,有的甚至还刻上书信,让信差转送到远方。借助这些泥板,我们甚至还能够窥见当时巴比伦人非常隐秘的私事。比如,有一块明显是一位乡村商店主人所拥有的泥板,上面清楚地刻写着日期和某个顾客的具体姓名,以及这位顾客用一头母牛兑换七袋小麦,其中三袋已经交货,其余四袋随时等他回头来领取等等。当然最重要的是,本书中讲解的一切理财课程与财富法则也正是得益于这些珍贵的泥板。

这些泥板在古城遗址的地底下保存得相当完整,有成千上万块泥板被考古学家挖掘出来,它们足以塞满好几家图书馆。这些泥板正如一名忠诚的历史守护者,它们以无声的语言向今天的人们讲述了发生在遥远时代那些生动传神的故事,以至无人可以否认,巴比伦的确是有明确历史记载以来最古老与最繁盛的人类文明。

翻开整个古代人类文明史,可以说任何专家学者都会承认,这一时期世界上绝对没有哪一个城市能够勉强同巴比伦比肩。一说到巴比伦城,就会使人联想到恢宏、繁荣与无穷的财富,英语中的巴比伦一词就含有富庶及奢华淫靡的大都市之意。

据载当时巴比伦城的黄金与珠宝多得令人简直不敢相信。对于一座这么富裕繁盛的城市,今天的人们很可能极其自然地联想到,巴比伦一定是位于热带物产丰富的地带,周围尽是富饶的森林与矿产等自然资源。事实上,绝非如此!原始的巴比伦位于幼发拉底河畔干涸的山谷间,既无森林,也无矿产,甚至连建筑用的石头都找不到,而且降雨量也极低,任何作物都难于种植。

但是,巴比伦人却巧妙地应用了他们仅有的两种自然资源:土壤与河水。无以数计的工匠和苦力经历了长年累月的艰辛劳作,他们充分利用水坝和巨大的运河将河水分流,且精心设计并建造了一整套的排水系统,这不但造就了历史上众多首屈一指的伟大工程,也使得巴比伦这块干涸的山谷平原经过富足水源的有效灌溉与滋养,转变成了农业生产和畜牧的理想天堂,进而带来了生生不息的人气以及令人惊叹的丰饶和强盛。

巴比伦所创造的奇迹,全然是人定胜天的一个杰出例证,它用尽一切能够利用的资源,达到了人类所梦寐以求的伟大目标。而支撑这个城市的一切资源,都是经由人们的非凡智慧与辛勤的双手开创出来的,包括那些令人无比悸羡的所有财富!

巴比伦的城市建造甚至可以说一点也不逊色于现代城市。当时城里建有很多街道和商店,也有摊贩在市民住宅区内兜售种种货品,而祭司们则在宏伟庄严的各类神殿供职。城内还建有气势宏阔的皇宫禁地,据说皇宫的围墙还高于巴比伦城墙。

巴比伦人十分擅长各种古老的工艺,例如雕刻、绘画、编织、金饰设计、铸造金属武器以及农业用具等,不少聪颖而灵巧的珠宝商还会创作极富艺术气息的豪华饰品。今天陈列在世界许多大博物馆中的不少艺术珍宝,正是从一些巴比伦富翁的坟墓中挖掘到的。

当世界上其他区域的早期人类还在用石头做的斧子砍树,或用削尖的打火石制成矛箭狩猎和打仗时,巴比伦早就已经使用金属制作的斧头、矛和箭了。

巴比伦也拥有极其精明的资本家和贸易商,这就是巴比伦之所以能够保持繁荣富足的重要原因所在。繁荣的商业是当时最吸引人的景观之一,现今的种种商业形态几乎都可以从巴比伦追溯到源头。就目前所了解,他们是人类历史上最先发明以货币为介质进行交易、确立借据或契约,以及设立土地财产权状的智慧民族。

2.最有力的防护墙

古代的巴比伦是这样的富有和昌盛,以至于当今的人们不由得提出一个自然而然的问题:在那样一个诸多民族、城邦、部落纷争不止,烽烟缭绕,战事频仍的时代,巴比伦人是怎样守卫或保护自己的财富、繁荣以及盛世的呢?他们又是采取什么方法做到这一点的呢?当人们尽心竭力为这个问题寻求确切答案时,巴比伦最著名的一项奇观--巴比伦的城墙就必然当仁不让地映入人们的眼帘。

据传巴比伦帝国的缔造者,苏美尔人的女王瑟蜜拉米丝(Semiramis),即是在巴比伦历史早期建造第一道城墙的人。不过现代的考古学家至今依然没能挖掘到任何有关巴比伦原始城墙的蛛丝马迹,也无人知道这些城墙到底有多高多长。按照早期的记载,这些由泥砖建造的城墙,约摸50~60英尺高,城墙外还修建了一条极深的护城河。

晚期建造的城墙要比早期的更加著名,它是在公元前600年,由当时的纳波帕拉撒王(Nabopolassar)主持建造的。重建城墙的工程规划十分浩大,纳波帕拉撒王生前并没有来得及亲眼见到这项改建工程竣工,后来由他的儿子尼布甲尼撒王接着进行,结果大功告成。尼布甲尼撒由此开创了全新的巴比伦王国。

依据可靠的历史记载,我们完全可以为改建后的巴比伦城墙勾勒出非常清晰的轮廓。它约高160英尺,与现代15层办公楼的高度大体相当,而其总长度约有9~11英里,其宽度厚到墙顶上足以同时容纳六驾马车并排奔跑,足以让一辆四匹马拉的战车顺利转身调头。城墙的两端起始于幼发拉底河畔,每隔一段距离都设有一座城楼,河对岸便是巴比伦的新城区,一座大桥巍然横跨在幼发拉底河上,把新城区跟主城连通在一起。因此,这座城墙不但是巴比伦人用来抵御敌人的重要屏障,而且还是一道防止巴比伦城受到河水泛滥之害的可靠堤防。另外巴比伦城设有100座铜制的坚固城门,为此希腊大诗人荷马(Homer)又称巴比伦城为"百门之都"。

如此壮观的建筑结构而今却全然消失,只可看到部分残破的墙垣基座及护城河遗迹。除了漫长的风蚀雨浸和残酷战乱的大量摧毁以外,阿拉伯人挖走城墙的砖块去做其他方面的用途,也是城墙消失的一个主要原因。

巴比伦城墙之下,昔日征战者相继践踏而过的足迹到处都是,所有企图征服巴比伦的民族,几乎全是当时战无不克的强者。不少其他帝国的君王都曾率领重兵重重包围过巴比伦,可是总被巴比伦军队奋力击退,阻挡在坚固的城墙外面。当时侵略巴比伦的敌军为数众多,历史学家曾估计,一次大规模作战有可能要动用10000名骑兵、25000辆战车和1200团的步兵。要进行如此大规模的战争,通常至少需要花费两三年的时间来准备作战物资、囤积粮食以及设计行进的路线。

巴比伦城直到公元前540年前后,才最终被敌军攻陷。即使那时,巴比伦的城墙也没有受到重大损伤。有关巴比伦沦亡的故事非常离奇。当时企图征服巴比伦的波斯王塞鲁士(Cyrus)大帝,率领重兵攻打巴比伦城,一心想夺下这座难以攻陷的城池。巴比伦国王纳波尼杜斯(Nabonidus)的幕僚大臣劝他,要亲自出面迎战塞鲁士,而不必等到塞鲁士围城。最后纳波尼杜斯王战败后慌乱溃逃,因此塞鲁士不费多大兵力就进入了敞开的巴比伦城门,并在第一时间搜尽了城里一切财宝。

由此我们可以想见,巴比伦坚不可摧的城墙本身铸成了它最强有力的一道防护,即使到了最后的危急时刻,假如纳波尼杜斯王继续奋起而坚守住这道城墙,那么历史极有可能会被改写。这并非是一种没有根据的猜测或臆想,因为从下面一段泥板文字中,我们便可窥见一斑。

3.城墙守卫战

老班札尔以前曾是一名勇猛威武的战士,而今他正身着戎装,神情严峻地站在通向巴比伦城墙顶的路上警觉地守卫着,因为一场不可避免的守卫战将要一触即发。在老班札尔站岗的上方,还有其他一样骁勇的战士,他们手持各种兵器严阵以待地守卫在城墙的周边。巴比伦这个居住着成千上万市民的富庶城市,所有的安危就看他们是否打赢这关键的一仗了。

城墙外黑压压的大军紧紧逼近,敌人千军万马呼啸而来,浩大的叫嚣声此起彼伏,敌军的先头部队已然兵临城下,开始用重器轰然撞击城门,不断发出震耳欲聋的响声。

巴比伦城门后的大街上,一群枪兵已摆好阵势。他们一切都已准备就绪,万一城门被敌军攻破,就立即奋起抵御。因为巴比伦的主力军正随国王远征东方的埃兰人(Elam)尚未归来,所以留下来守卫巴比伦的兵力远远不够。岂知亚述的军队突然自北边倾巢而至。无人料想得到,在主力军远征期间,巴比伦城竟会遭受到这样强大的猛烈攻击,在此紧要关头巴比伦城墙必须要经得住严峻考验,否则巴比伦帝国就会面临溃败而亡国的可怕结果。

班札尔的四周,围着一群脸色铁青、惶恐不安的民众,他们万分急迫而焦虑地到处打探着最新的战斗情势。望着一个个被抬进来的阵亡者和暂时安置在走廊边的伤兵,听着城墙外两军阵阵激烈的厮杀叫喊声,每个人内心里都不得不涌起了一种不祥的预感。

攻守城墙的战斗此时已进入了白热化的胶着状态。敌军在重重围困巴比伦城三天之后,突然倾尽所有兵力猛攻班札尔身后的这段城墙和城门,试图从这里打开一个突破口。

城墙顶上的士兵个个奋勇抵御着正在快速爬上城墙平台的敌军,他们一边用箭猛力射杀敌军,一边倒出滚烫的燃油阻挡从绳梯攀登上来的进攻者,或用枪矛狠狠刺杀每个登上城顶的敌人。而成千上万的敌军也是穷凶极恶,以一浪高过一浪的阵势向城墙发起极其凌厉的猛攻。

老班扎尔很明白最新的战况消息,因为他离交战区最近,可以在最短的时间内听到战事的变化情况。一位神色慌乱的老商人好不容易挤到班札尔身旁,不住地颤抖着双手央求道:"告诉我!告诉我吧!他们肯定攻不下我们的城堡!我的儿子们都跟随国王远征去了,已经没有人可以保护我的老妻。敌军将夺走我的所有财物,他们还会吞掉城里的一切粮食。我们都很老了,老得不能自保,甚至老得连战俘都做不了。我们会被活活饿死的。告诉我,敌军能攻破我们的城堡吗?"

班札尔回答:"请你保持冷静一些,我的好商人。巴比伦的城墙无比坚固!请尽快回到你们的集市那里去吧,告诉你的妻子,城墙会保护你们每个人的生命和财产安全,正如保护国王富饶的产业那样。请不要再向城墙靠近,防止敌军射进来的箭落在你们身上。"

老商人感到安慰地向后退下,而后一位怀里抱着婴孩的妇女满脸惶恐地冲上前来问道:"士官啊,城墙上有什么最新的消息吗?请一定要实话告诉我,好让我把消息尽快传报给我那可怜的丈夫。他因为受伤正在家里发着高烧,但是坚决要拿武器和枪矛保护我和孩子。他说,如果敌军攻破城墙而进到城里,必定会进行极端残暴的报复性恐怖烧杀和掠夺。"

"好心肠的女子和善良的母亲,我以士官的名义再次郑重向你保证,巴比伦的城墙一定会保护你和你的孩子,因为它们又高又坚固。你仔细听听,我们骁勇的士兵正一边高声呼喊,一边用一锅又一锅滚烫的燃油倾倒在爬绳梯的敌兵身上!"

"是啊!我确实听到我军的大声呼喊,可是我同时也听到了敌军一阵阵猛撞城门的巨大声音啊!"

"赶紧回到你丈夫和孩子的身边去吧!告诉他们,巴比伦的城门和城墙都无比坚固,经得起任何猛烈的撞击。一切沿着绳梯攀登城墙的敌兵,就等着让锐不可挡的枪矛刺穿他们的心脏吧!请你小心地好好离开,尽快躲到远处的建筑物下面去!"

此时,班札尔忙着把人群疏散到两边,以便使重新武装的增援部队顺利通过。正当增援部队的盾牌与战车铿铿锵锵地通过时,一名胆怯而惊慌不已的小女孩拽了一下班札尔的腰带。

她央求道:"士兵,请告诉我,我们真的安全吗?我听到了可怕的厮杀声,还看到许多人正在流血,我感到害怕极了。告诉我吧,我们的家、我的妈妈、弟弟和小婴儿会变成怎样呢?"

这位威武英勇的沙场老兵眼睛眨了一下,俯身用坚定的眼神看着小女孩。他向小女孩庄重地说:"小朋友,别害怕!巴比伦坚固的城墙会保护你和妈妈、弟弟,还有小婴儿。瑟蜜拉米丝女王一百多年前建造它的时候,就是为了要保护像你们这样的每一个平民百姓。这些城墙从来都没有被敌军攻破过。回去告诉你妈妈、弟弟和小婴儿,城墙一定会保护他们平安无事的,不要害怕。"

老班札尔夜以继日地驻守着岗位,亲眼看着增援部队集结在城墙的通道上做好一切战斗准备,然后和敌军进行奋勇拼杀,直至受伤或者不幸牺牲。老班札尔身边时时挤满了很多惊慌失措的民众,他们都急切地想要知道城墙是否真的能撑守得住,是否会安然无恙。对所有人的询问,老班扎尔总是以一名老战士的庄严态度十分果决地回答:"巴比伦坚固的城墙和我们英勇的官兵必将保护你们!"

整整三个星期,敌军连续不断地发动一次又一次猛攻。班扎尔凝重的脸色也日益冷峻难看,他身后的街道已血流成河,士兵所流的鲜血同泥土混合,眼睛所到之处尽是血渍斑斑。城外每天也总有不计其数的敌军尸体堆积在城墙根下,直到深夜再由其同胞拖回去埋葬。

到了第五个星期的第五天夜里,战事仍然没有停息,不过敌军的进攻已显出疲顿之势,仿佛到了强弩之末。当第二天拂晓第一缕曙光照耀在巴比伦城墙上时,敌军营地里终于扬起了撤退时四处弥漫的滚滚沙尘。没过多久,迷茫的沙尘在城墙外广阔的平原上渐渐消失。

巴比伦城墙的守卫军此时才大声欢呼这来之不易的胜利,整个街头也挤满了无数群情振奋的民众。几个星期以来所有积郁的忧虑和恐惧情绪总算找到了一个宣泄的出口,全城的市民立即沉浸在巨大的喜悦之中,欢叫声此起彼伏,响彻云霄。贝尔神殿塔顶开始燃放起耀眼夺目的庆贺胜利的烟火,蓝色的烟柱在空中冉冉上升,又一次将巴比伦城胜利的喜息迅速传向远方。

巴比伦坚固的城墙再度成功地抵挡住了企图强行掠夺城内丰富财宝并奴役其百姓的残暴敌军。巴比伦能够世世代代延续下去,原因就是它具有这样坚固的城墙和众多英勇士兵的保护,若非如此,这个城市再富裕也经不起敌人强大的武力进攻和掠夺。

巴比伦城墙守卫战的例子,淋漓尽致地说明了我们所有人都极其需要或希望得到稳固的保护,充分保护他们的财产、生命以及未来切实安全。这是人类与生俱来的固有天性,自古及今从未改变。然而,要使这种愿望成为现实,我们就需要尽心竭力不断为自己的人生和财富构筑一道牢不可破的坚固城墙,并且勇敢地守住它。

对于金钱与财富来说尤其如此,它们都是天生长有腿脚的灵物,且时刻受到他人的觊觎和盘算,要是我们无法妥善看管和严加守卫,它们随时随地都可能毫无生息地悄悄溜走或被他人巧取豪夺。因此,我们一定要施行更好且更广泛的保护计划,使我们的金钱与财富始终处在安全状态之中。

时代发展到今天,任何人都需要采取妥善的保护措施来守护自己的钱财。或许我们都能够更好地利用保险、储蓄及可靠投资等坚固"城墙"所具有的保护,如此,在遇到随时可能发生在我们身上的意外悲剧和灾难时,我们便可防患于未然而幸免于难,确保生活平安。

第5条忠告:为人生修筑防护墙

1.不管一个人、一座城市或一个王国,假如能够赢得财富和荣耀,那就必然具有其中的根源和道理,每个人都应该好好思考、理解并学习这些道理,并将它们充分运用到自己的实际生活之中。

2.巴比伦的富庶与昌盛或许来自各个方面,然而至少包括:最大限度地利用一切资源,人定胜天的独特智慧、强烈的进取心和非凡创造力,不断积累和创造财富且为它们建筑不受敌族侵夺的稳固城墙。

3.巴比伦能世代繁荣且延续千百年,就是由于它具有坚固城墙和众多英勇战士的保护,任何人都必须为自己的财富实施妥善的保护并顽强守卫。

4.所有钱财都是长有腿脚的灵物,且时刻受到他人的觊觎和盘算,要是无法妥善看管和严加守卫,它们随时随地都可能悄无声息地悄悄溜走或被他人巧取豪夺。

5.我们应该更加聪明地运用保险、储蓄及可靠投资所具有的保护,并采取更好和更广泛的保护措施,从而确保我们的财富、生命和未来避免遭遇灾难。

6.所有人都极其需要或希望得到稳固的保护,这是人类与生俱来固有的天性,然而要使愿望成为现实,我们就需要尽心竭力为自己构筑一道牢不可破的城墙并勇敢地守住它。

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